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  • Invención del primer semáforo

    Antes de la invención de los semáforos, los jinetes, los carruajes tirados por caballos, las bicicletas y los peatones compitieron por el derecho de paso en las carreteras con una orientación limitada más allá de la cortesía y la ley común. Cuando apareció el automóvil, se hizo evidente que se necesitaba algún tipo de organización para controlar el flujo de tráfico a menudo caótico. A Inglaterra se le atribuye la invención del primer semáforo operado manualmente, mientras que el semáforo eléctrico evolucionó en los Estados Unidos.

    Primero en llegar, primero en ser servido

    Antes de la invención de las señales de tráfico, las reglas de el camino se basaba en la tolerancia mutua o la cooperación entre quienes ocupaban la carretera. En las intersecciones, generalmente se esperaba que las personas permitieran que los que llegaran a la intersección antes que ellos procedan primero. Esto pronto se convirtió en ley común, pero nadie supervisó el cumplimiento de la ley. Una regla que se originó en Francia a finales de siglo y que daba a un conductor el derecho de paso fue adoptada en todos los Estados Unidos, pero a menudo se consideró inviable.

    A Dangerous Signal

    La primera El semáforo, que combina una lámpara de gas y semáforos de madera, se erigió frente a las Casas del Parlamento en Inglaterra en 1868. Diseñado por JP Knight, un ingeniero de señalización ferroviaria, fue operado manualmente por un policía. Consistió en un poste de 22 pies con dos brazos de semáforo que se levantaron 45 grados para señalar "precaución" y se elevaron horizontalmente para indicar "detener". Por la noche, un policía encendió dos lámparas de gas ubicadas en la parte superior del poste y encendió la lámpara roja para "detener" y la luz verde para "avanzar". Los policías que operaban el semáforo emitieron un silbido cuando la señal estaba cambiando. Cuando la explosión de una lámpara de gas hirió gravemente a un policía, el estilo de semáforo de Knight fue abandonado.

    Bulbos en una pajarera

    En 1912, Lester Farnsworth Wire, el director de seguridad del tráfico en Salt Lake City , Utah, construyó un semáforo que se asemeja a una pajarera con dos agujeros en cada lado. Dentro de cada hoyo había una toma de luz. El cable inserta una bombilla verde y una bombilla roja en los orificios a cada lado de la caja. Montó la caja en un poste en el medio de una intersección ocupada y conectó el dispositivo al carro superior y a las líneas eléctricas. Colgó otro cable de la caja a un poste en una esquina de la intersección. Los oficiales de policía podían controlar las luces con un interruptor en el poste de la esquina. Como Wire no patentó su semáforo al estilo de una pajarera, a menudo se discute su pretensión de inventar el primer semáforo eléctrico.

    Abajo en un sistema

    En 1918, James Hoge patentó una electricidad sistema de semáforo que diseñó varios años antes. El sistema consistía en cuatro pares de luces rojas y verdes montadas en postes de esquina de intersección y conectados a una cabina de control central. Un policía dentro del stand cambió manualmente las señales para controlar el flujo de tráfico. El sistema fue instalado en 1914 en las esquinas de Euclid Avenue y East 105th Street en Cleveland, Ohio. El semáforo de Hoge generalmente se considera el primer semáforo eléctrico.

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