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  • Para servir a una sociedad libre, las redes sociales deben evolucionar más allá de la minería de datos

    Las empresas de redes sociales combinan muchas piezas de información en un perfil digital complejo. Crédito:Tetiana Yurchenko / Shutterstock.com.

    Mientras el Congreso y el público luchan con el escándalo Facebook-Cambridge Analytica, mucha gente ahora se está dando cuenta de los riesgos que representa la recopilación de datos para las instituciones cívicas, discurso público y privacidad individual. La firma de consultoría política con sede en el Reino Unido no solo recopiló datos personales del 270, 000 personas que utilizaron el cuestionario de personalidad en línea del investigador Aleksandr Kogan, y el daño no se limitó a 87 millones de sus amigos. Facebook reveló recientemente que casi todos sus 2.200 millones de usuarios tenían datos extraídos por personas o empresas "malintencionadas". La propia firma se ha sumado a los pedidos de mejores regulaciones de privacidad.

    Durante años, los perros guardianes han estado advirtiendo sobre el intercambio de información con empresas de recopilación de datos, las empresas dedicadas a la relativamente nueva línea de negocios llamada algunos académicos han llamado "capitalismo de vigilancia". La mayoría de los usuarios ocasionales de Internet recién ahora se están dando cuenta de lo fácil y común que es para las organizaciones desconocidas e irresponsables reunir perfiles digitales detallados de ellos. Lo hacen combinando los bits discretos de información que los consumidores han entregado a los minoristas electrónicos, sitios de salud, aplicaciones de cuestionarios e innumerables otros servicios digitales.

    Como estudiosos de la responsabilidad pública y los sistemas de medios digitales, sabemos que el negocio de las redes sociales se basa en extraer los datos de los usuarios y ponerlos a la venta. No existe una forma sencilla de proteger los datos como muchos usuarios podrían esperar. Como la contaminación social de las noticias falsas el acoso y el spam que difunde la plataforma de Facebook, La crisis de privacidad de la empresa también se debe a un desequilibrio de poder:Facebook sabe casi todo sobre sus usuarios, que saben poco o nada al respecto.

    No es suficiente que las personas eliminen sus cuentas de Facebook. Tampoco es probable que alguien lo reemplace con éxito con una alternativa sin fines de lucro centrada en la privacidad, transparencia y rendición de cuentas. Es más, este problema no es específico solo de Facebook. Otras compañías, incluidos Google y Amazon, también recopilar y explotar una gran cantidad de datos personales, y estamos atrapados en una carrera de armamentos digitales que creemos amenaza con destruir la privacidad por completo.

    La regulación gubernamental puede ayudar

    Los gobiernos deben ser mejores guardianes del bienestar público, incluida la privacidad. Muchas empresas que utilizan diversos aspectos de la tecnología de nuevas formas hasta ahora han evitado la regulación al alimentar el temor de que las reglas puedan sofocar la innovación. Facebook y otros han afirmado a menudo que se regulan mejor en un entorno en constante cambio de lo que podría ser un proceso legislativo lento.

    Pero estas empresas claramente no se han regulado a sí mismas. Como admitió la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, "No pensamos lo suficiente en el abuso" potencial de sus prácticas de recopilación de datos.

    Entonces, la regulación gubernamental es tanto razonable como necesaria, reducir los riesgos que la contaminación social y el abuso de datos suponen para la estabilidad política y la privacidad personal.

    Considerando nuevas reglas

    El Congreso ya está discutiendo cómo combatir la contaminación social de la publicidad engañosa con agendas ocultas. La Ley de anuncios honestos exigiría que tanto los compradores como los vendedores de anuncios políticos en línea divulguen más información. La respuesta de Facebook a la crisis de Cambridge Analytica ha incluido pasar de oponerse a este acto a apoyarlo, e incluso anunciando que está mejorando la transparencia antes de que la ley lo requiera.

    Este es un buen comienzo, pero no hace nada para proteger la privacidad de las personas. Las nuevas reglas deben regir las políticas de privacidad, que hoy engañan a los consumidores para que renuncien a sus derechos. La mayoría de los sitios en línea Las aplicaciones y los servicios tienen documentos extremadamente largos con un lenguaje legal oscuro que la mayoría de los usuarios nunca leen y no pueden digerir. La gente simplemente hace clic en "aceptar" y sigue adelante.

    Una nueva regla podría requerir avisos estándar, según las líneas de divulgación de servicios financieros, comunicar las protecciones de privacidad de una empresa de una manera breve y sencilla. Otra regla también podría permitir a los usuarios excluirse de ciertos usos o análisis de sus datos.

    Buscando una protección más amplia

    Incluso mejor que los proyectos de ley de un solo tema centrados en anuncios políticos o políticas de privacidad serían radicales, protecciones proactivas de datos para consumidores en línea. El Reglamento general de protección de datos de la Unión Europea, que entrará en vigor el 25 de mayo es un esfuerzo razonable para lograr estos fines.

    Una característica particularmente interesante del RGPD es el "derecho al olvido, "que, entre otras cosas, permite a las personas solicitar a las empresas que eliminen información sobre ellas de las bases de datos en línea. Y las posibles sanciones para una empresa que infrinja la ley son significativas:hasta 20 millones de euros o el 4 por ciento de los ingresos anuales globales de la empresa.

    Sin embargo, incluso una ley amplia no abordaría el problema más fundamental. Internet en la actualidad se basa en un único modelo de negocio:el capitalismo de vigilancia. Las empresas en línea necesitan nuevas formas de ganar dinero, sin agregar, Explotar o vender datos de personas.

    Cambiar el modelo de negocio

    Alentar a las empresas a que cumplan los principios democráticos y se centren en mejorar la vida de las personas, Creemos que el modelo comercial principal de Internet debe cambiar para generar confianza y verificar la información. Si bien no será un cambio inmediato, Las empresas de redes sociales se enorgullecen de su adaptabilidad y deberían poder asumir este desafío.

    La alternativa, por supuesto, podría ser mucho más severo. En la década de 1980, cuando los reguladores federales decidieron que AT&T estaba usando su poder en el mercado telefónico para dañar a la competencia y a los consumidores, obligaron a disolverse el masivo conglomerado. Un cambio similar pero menos dramático ocurrió a principios de la década de 2000 cuando las empresas de telefonía celular se vieron obligadas a permitir que las personas conservaran sus números de teléfono incluso si cambiaban de proveedor.

    Datos, y en particular los datos personales de las personas, son los metales preciosos de la era de Internet. Proteger los datos individuales mientras se amplía el acceso a Internet y sus múltiples beneficios sociales es un desafío fundamental para las sociedades libres. Creando, El uso y la protección adecuados de los datos serán fundamentales para preservar y mejorar los derechos humanos y las libertades civiles en este siglo todavía joven. Hacer frente a este desafío requerirá vigilancia y visión, de las empresas y sus clientes, así como los gobiernos y sus ciudadanos.

    Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.




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