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  • Cómo leer un contador Geiger

    Un contador Geiger detecta radiación ionizante como partículas beta y gamma, y ​​algunos modelos también detectan partículas alfa. El componente principal del contador Geiger es un tubo lleno de un gas que conduce electricidad cuando es golpeado por la radiación. Esto permite que el gas complete un circuito eléctrico. Esto generalmente incluye mover una aguja y hacer un sonido audible. Los contadores Geiger pueden medir la radiación en diversas unidades, según la aplicación.

    Establezca una fuente radioactiva pequeña y conocida, como una fuente de "botón" a un pie del extremo abierto del tubo detector del contador Geiger. .

    Encienda el contador Geiger. Si se trata de un modelo alimentado por batería, puede tener una función de prueba de batería que puede activar girando una perilla o presionando un botón. Verifique el estado de la batería y reemplácela si está débil.

    Ajuste el contador girando la perilla de sensibilidad hasta que la aguja apunte a la parte principal de la escala. Si la radioactividad es fuerte, el contador leerá fuera de escala; si es demasiado débil, mostrará un número demasiado pequeño para leer con precisión. Los modelos digitales también pueden tener un control de sensibilidad, o pueden ajustarse automáticamente.

    Encienda el altavoz del mostrador si tiene uno y escuche los clics. La radiación de luz hace que el contador haga clic cada pocos segundos; esto es completamente normal y seguro. Una radiación más fuerte hace que el contador haga clic más rápidamente. Un zumbido constante, estático significa que los clics ocurren más rápido que 20 veces por segundo, lo que indica una fuerte radiación. El contador también puede tener una luz de "sobrecarga" que indica que la radiación es demasiado fuerte para la escala a la que lo tiene configurado; si tiene esta función, ajuste la sensibilidad hasta que la luz se apague.

    Familiarícese con las unidades que utiliza el contador Geiger para medir la radiación. Por ejemplo, el REM, o Roentgen Equivalent in Man, es una unidad más antigua que mide el efecto de la radiación en el tejido vivo. Los detectores de la vendimia miden en términos de milirems por hora. La unidad más moderna, el sievert, también mide el efecto de la radiación sobre el tejido, teniendo en cuenta que los órganos como los ojos son más sensibles a la radiación que otras partes del cuerpo. El detector puede tener un interruptor que le permite elegir entre diferentes unidades.

    Lea la lectura visual, si hay una. Contadores Geiger que tienen lecturas de medidor en CPM, es decir, Recuentos o Clics por minuto, imitan los clics audibles en forma visual. CPM es la unidad utilizada normalmente para medir la radiación alfa y beta.

    Advertencia

    La dosis máxima recomendada de radiación es de 5,000 mR /año para los trabajadores de radiación en los Estados Unidos y 200 mR /año para no trabajadores No permanezca cerca de fuentes de radiación fuertes durante períodos prolongados. La exposición severa puede provocar lesiones cutáneas parecidas a las de una quemadura de sol, pérdida de cabello y otras consecuencias graves. Consulte a un experto si tiene alguna pregunta sobre sustancias radiactivas particulares o fuentes de radiación.

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