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    "Is Nitrogen Combustible?

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    Una sustancia combustible puede arder, y si el nitrógeno pudiera arder, toda la vida en la tierra habría sido destruida hace mucho tiempo. El gas nitrógeno constituye alrededor del 78 por ciento de la atmósfera terrestre. Aproximadamente el 21 por ciento de la atmósfera es oxígeno, y si pudiera combinarse con nitrógeno en una reacción de combustión, no quedaría nada para que los organismos respiren. Afortunadamente, ese no es el caso. Sin embargo, el nitrógeno puede arder en ciertas circunstancias inusuales.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    La verdad obvia y simple es que el nitrógeno no es combustible en circunstancias normales. De hecho, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios ha otorgado al nitrógeno una calificación de inflamabilidad de cero. Sin embargo, hay ciertas situaciones especiales que requieren una consideración especial.
    Nitrógeno y metales

    En condiciones muy especiales, el nitrógeno se puede consumir como si estuviera apoyando la combustión de otras sustancias. Por ejemplo, puede combinarse con ciertos metales inusualmente reactivos que normalmente no se encuentran en la naturaleza en forma elemental, como el magnesio.

    3 Mg + N 2 -> Mg 3N 2

    En este caso, no se quema nitrógeno, sino magnesio. El nitrógeno apoya la combustión. El magnesio no se encuentra en la naturaleza porque reacciona mucho más fácilmente con el oxígeno. En el caso del oxígeno,

    2 Mg + O 2 -> 2MgO + energía
    Nitrógeno e Hidrógeno

    El hidrógeno puede reaccionar con el nitrógeno en ciertas circunstancias. Una vez más, esta no es una situación que ocurre naturalmente porque el hidrógeno normalmente no existe en forma elemental. Incluso cuando produce hidrógeno artificialmente y reacciona con nitrógeno para formar amoníaco, el nitrógeno no se quema. Es la sustancia que apoya el "ardor". La ecuación para la reacción es:

    N 2 + 3H 2 -> 2NH 3
    Tormentas de truenos

    Una de las circunstancias especiales en las que el nitrógeno puede quemarse ocurre durante una tormenta eléctrica. Los rayos provocan que parte del nitrógeno reaccione con el oxígeno para formar óxido nítrico:

    N 2 + O 2 -> 2NO

    y dióxido de nitrógeno:

    N 2 + 2O 2 -> 2NO 2

    Estas reacciones ocurren porque los rayos crean enormes presiones y temperaturas de hasta 30,000 grados. El nitrógeno y el oxígeno pierden sus electrones en tales circunstancias y se convierten en iones. A veces recuperarán sus electrones, pero a veces se combinan y crean óxidos. Los óxidos, a su vez, pueden combinarse con la humedad en el aire y caer en forma de lluvia, enriqueciendo el suelo. Proporción adecuada

    Es realmente bueno que la mayoría de la atmósfera de la Tierra consista en -Nitrógeno combustible. Si toda la atmósfera fuera oxígeno, la primera chispa provocaría un incendio que se quemaría sin control y que rápidamente podría consumir los bosques de la tierra. El nitrógeno modera la capacidad del oxígeno para soportar la combustión, pero no es lo suficientemente abundante como para crear una falta de oxígeno biológicamente necesario.

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