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    ¿De dónde viene el nylon?

    El nailon es una fibra artificial que hace un buen sustituto de la seda. Wallace Carothers, un químico orgánico que trabajaba en la E.I. du Pont de Nemours &A la compañía, se le atribuye la invención del nylon en 1934. Ahora se usa para confeccionar ropa, neumáticos, cuerdas y muchos otros artículos de uso diario.

    Identificación

    El nailon es una de las primeras telas sintéticas. Fue desarrollado por Wallace Carothers, un químico orgánico cuya comprensión de las moléculas de polímero como las de la seda lo ayudaron a inventar primero, neopreno, una goma artificial y luego nylon.

    Características

    Nylon se produce usando un proceso llamado polimerización. El agua es un ingrediente clave que causa una reacción de condensación que da como resultado cadenas de polímeros artificiales. Los primeros hilos eran demasiado débiles para ser tejidos en la tela. Finalmente, Carothers descubrió cómo eliminar toda el agua que quedaba del proceso de polimerización. Esto dio lugar a hilos de nylon largos y fuertes que se estiraban como elásticos.

    Características

    Los productos químicos utilizados para fabricar nylon son amina, hexametilendiamina y ácido adípico. Las nuevas moléculas de amida se mantienen juntas por átomos de hidrógeno. Esta cadena de moléculas, que es de nylon, se parece mucho a la estructura química de la seda, que es producida por los gusanos de seda.

    Advertencia

    Las cosas hechas de nylon son duraderas, siempre y cuando no estén expuestas a fenoles, álcalis o yodo. Estos productos químicos disolverán la tela. El nylon también perderá su integridad si está en contacto con ácidos diluidos durante demasiado tiempo. Por otro lado, los aceites, solventes y alcoholes no afectan adversamente a las cosas hechas de nylon.

    Expertos Insight

    El descubrimiento de Wallace Carothers ciertamente ha cambiado la forma en que vive la gente. Desde que inventó el nylon, se ha convertido en un artículo de uso diario para la mayoría de las personas. Se han inventado otras telas sintéticas utilizando los hallazgos de investigación de Carothers sobre polímeros naturales y sintéticos. Desafortunadamente, el mundo nunca sabrá qué otros inventos innovadores podría haber producido Carothers. Se suicidó el 29 de abril de 1937 poco después de que las primeras medias de nylon se pusieron a la venta en los Estados Unidos.

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