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    Pequeñas herramientas para una gran industria

    Incluso con los avances tecnológicos de los últimos años, la industria del petróleo todavía lucha por extraer la mayor cantidad posible de petróleo y gas de los reservorios subterráneos. Ahora, la gran industria está mirando a la nanotecnología para impulsar la eficiencia. Según un artículo en Noticias de química e ingeniería , la revista de noticias semanal de la American Chemical Society, las diminutas partículas podrían ayudar a identificar las bolsas de aceite, monitorear las condiciones subterráneas y extraer más petróleo atrapado.

    Las fuentes de energía renovables están ganando terreno, pero el mundo todavía usa 100 millones de barriles de petróleo por día, Escribe el corresponsal principal Mitch Jacoby. La industria del petróleo busca formas de saciar esta sed que sean económicas y respetuosas con el medio ambiente. Pero aspirar aceite viscoso a través de miles de metros de roca y tierra compactada no es fácil. Entonces, algunas compañías petroleras están explorando el uso de nanomateriales, cuyas diminutas dimensiones les permiten deslizarse por grietas y hendiduras subterráneas y realizar trabajos útiles.

    Una posible aplicación es el uso de nanopartículas como pequeños exploradores que informan de las rutas subterráneas que toma el petróleo desde los pozos de inyección. donde el agua presurizada es forzada bajo tierra, a pozos de producción, donde se bombea y extrae el aceite. Esta información podría ayudar a los ingenieros a mapear la conectividad entre pozos y optimizar los esquemas de inyección. Los investigadores también han desarrollado registradores de datos electrónicos en miniatura para recopilar información detallada sobre la presión, temperatura y otros parámetros que podrían ayudar a identificar puntos ricos en aceite. Otras funciones potenciales de los nanomateriales incluyen evitar que los tensioactivos de los campos petrolíferos se adhieran a las rocas y separar magnéticamente las microgotitas de aceite del agua de inyección.


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