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    Experimentos básicos de radiactividad

    Puedes realizar muchos experimentos para investigar la radioactividad de forma segura en el aula o incluso en casa. La radiactividad es natural y nos rodea todo el tiempo. Pequeñas cantidades de radiación pueden provenir de algunos artículos comprados en la tienda, desde minerales y desde el espacio. Si tiene un contador Geiger, puede medir estas fuentes y determinar el poder de protección de los materiales cotidianos. Con algunos suministros de un catálogo de ciencias, puede hacer experimentos más sofisticados.

    Fuentes

    Para preparar un experimento de radioactividad, necesita algunas fuentes radiactivas. Puede comprarlos a través de un catálogo de suministros científicos. La mayoría de las fuentes pequeñas son seguras para un aula y no requieren una licencia especial. Una investigación más sólida o materiales de grado médico probablemente requerirán una licencia.

    Equipo

    Para hacer casi cualquier tipo de experimento de radioactividad, necesitará al menos un contador Geiger preciso. Las versiones modernas incluyen una interfaz de computadora y software, lo que facilita las tareas de cálculo y representación gráfica. Si una computadora no está disponible, puede usar un cronómetro para cronometrar los experimentos a mano.

    Radiación de fondo

    Pequeñas cantidades de radioactividad nos rodean, procedentes de minerales en la tierra, del cielo y las cosas que usamos todos los días. Esto se llama radiación de fondo. Puedes medirlo con un contador Geiger. Un contador con una pantalla numérica en lugar de un dialómetro lo hará más fácil. Simplemente registre el número total de eventos del contador Geiger por un breve período, como un minuto. Repita el proceso varias veces y encuentre el promedio. Divida este número por el número de segundos por medición para encontrar la tasa de radiación.

    Half-Life

    Los estudiantes comienzan este experimento midiendo el nivel de radiación de fondo de la habitación como se indica anteriormente. Luego, un instructor o asistente de laboratorio prepara una pequeña muestra radiactiva para que los estudiantes la midan con un contador Geiger. Unos pocos cc de una solución de agua salada que pasa a través de una cápsula de cesio 137 arrojarán bario radiactivo al agua. Los estudiantes miden el bario inmediatamente después de que está preparado. Cada minuto, registran los eventos del contador Geiger durante 10 o 15 segundos. Después de aproximadamente media hora, la muestra de bario disminuirá a niveles muy bajos. Cuando los estudiantes ya no detectan recuentos de radiación mayores que el fondo, pueden detenerse. Debido a que la radiación de fondo aumentará sus recuentos, los estudiantes deben restar la tasa de fondo de los datos que tomaron. Finalmente, pueden graficar sus resultados en papel cuadriculado para ver la curva de decaimiento exponencial. Cuando termine el experimento, vierta la solución de forma segura por el desagüe.

    Blindaje

    Obtenga una variedad de objetos de metal, plástico y papel para demostrar el poder de protección de los materiales. Ladrillos de plomo, hojas o papel de aluminio serán útiles para esto. También compre algunas fuentes de "botón" sin licencia que tengan diferentes tipos de radiación: alfa, beta y gamma. Puedes demostrar fácilmente que puedes bloquear la radiación alfa con cartulina o plástico delgado. Una octava a un cuarto de pulgada de metal bloqueará la radiación beta. Los ladrillos de plomo detendrán parte pero no toda la radiación gamma.

    Objetos domésticos radiactivos

    Algunos objetos cotidianos tienen radiactividad mensurable. Los sustitutos de la sal, por ejemplo, pueden usar potasio en lugar de sodio. Un pequeño porcentaje de potasio es naturalmente radiactivo. Alrededor de 100 gramos tendrán radioactividad mensurable. Otro elemento fácilmente disponible es el manto de gas thoriated, utilizado para las linternas. Un contador Geiger recogerá la radiación del torio.

    Algunos artículos entran en la categoría de antigüedades. Tienen un poco más de radiactividad, aunque la mayoría se consideran seguros. Si encuentra una antigüedad antigua, especialmente aquellas con radio, determine su radioactividad antes de llevarla a un aula.

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