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    Cómo reciclar la espuma de poliestireno

    El poliestireno es un termoplástico duro, rígido y transparente, un plástico que se reblandece al calentarse, producido por la polimerización del estireno petroquímico. Es un plástico común utilizado en la vida cotidiana para el embalaje, el aislamiento, los juguetes, las carcasas de electrodomésticos y la construcción. Este plástico es fácil de procesar y reciclar.

    Tipos de polímeros

    El término "poliestireno" se refiere a un gran grupo de productos plásticos derivados del monómero de estireno. El poliestireno expansible o expandido es un material liviano que puede moldearse o espumarse y usarse en el embalaje, el aislamiento y la construcción. El acrilonitrilo, cuyo nombre completo es acrilonitrilo butadieno estireno, tiene una alta resistencia térmica y química y se utiliza en equipos médicos y eléctricos, artículos para el hogar y conectores en conductos y tuberías de cloruro de polivinilo. Las resinas de poliéster hechas de estireno, llamado poliestireno, se utilizan para construir componentes en barcos, automóviles y productos eléctricos. Estireno butadieno es un caucho sintético.

    Granulación y extrusión

    El poliestireno expandido es muy liviano pero también muy voluminoso y difícil de manejar en grandes cantidades. Su ventaja es que puede ser molido mecánicamente en pequeñas perlas, o gránulos más grandes llamados "maníes" que ocupan un volumen más pequeño para el mismo peso. Estas cuentas se pueden agregar como un agregado en concreto para hacer bloques de construcción livianos o usarse en empaques. También se pueden calentar, moldear y extruir para crear nuevos productos como envases de alimentos, perchas, cercas, macetas, juguetes y muebles livianos.

    Black Plastics

    El poliestireno y el acrilonitrilo son tipos de resinas de poliestireno también llamadas "plásticos negros". La gran variedad de colores y grados de estos plásticos les lleva mucho tiempo ordenarlos, y también limpiarlos si se han utilizado en el envasado de alimentos. Una vez que se completa este proceso de clasificación y limpieza, los plásticos se calientan y se extruyen en gránulos. Estos gránulos se pueden reformar en una etapa posterior para fabricar productos de consumo, materiales de construcción y partes de vehículos.

    Proceso de despolimerización

    La despolimerización es un método químico para reducir el poliestireno a su monómero de estireno original. Este monómero se puede usar para crear polímeros vírgenes u otros productos. Lanny Schmidt, profesor de Ingeniería Química y Ciencia de Materiales en la Universidad de Minnesota, ha sido pionero en un método de reciclaje químico para poliestireno en un proceso continuo y económicamente viable. Las partículas molidas de poliestireno se alimentan a un reactor y se calientan con hidrógeno. Aquí entran en contacto con un catalizador y se calientan, convirtiéndose en una corriente gaseosa de estireno que se elimina del reactor. Los ensayos han demostrado que este proceso ha recuperado hasta el 80 por ciento del estireno original en el polímero.

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