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    ¿Cuáles son los seis elementos principales en los organismos vivos?

    Seis elementos en la tabla periódica representan el 97 por ciento de la masa de su cuerpo: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. No es coincidencia que estos elementos existan en gran abundancia en la galaxia de la Vía Láctea y más allá. Los seres humanos son, como sugiere un dicho popular, polvo de estrellas.

    Los nombres de estos seis elementos pueden recordarse usando el acrónimo CHNOPS. No se distribuyen uniformemente en todo el cuerpo, pero algunos de ellos se concentran preferentemente en algunos tejidos.
    Carbon

    La naturaleza ubicua del carbono en la Tierra y más allá radica en su capacidad para formar diferentes tipos de enlaces químicos: único, doble y triple. Con esta propiedad, el carbono puede unirse con una amplia gama de otros elementos. El carbono es un componente importante de los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. Las proteínas, a su vez, constituyen los componentes estructurales de la mayoría de los órganos y tejidos, incluidos los músculos, las enzimas y las neuronas.
    Hidrógeno

    El hidrógeno, el elemento químico más ligero y simple, puede formar un solo tipo de enlace: Un solo enlace. Sin embargo, el hidrógeno puede formar una mayor variedad de compuestos que cualquier otro elemento, incluso el carbono. Como su nombre lo indica, se encuentra en los carbohidratos pero también en las proteínas de las grasas, que son estructurales en los animales. Además, los componentes con almidón de las plantas que les dan su forma están compuestos de carbohidratos. El agua, que constituye más de dos tercios del cuerpo humano, contiene hidrógeno.
    Nitrógeno

    Aunque el nitrógeno puede recibir relativamente poca atención, es abundante en la naturaleza. Más de las tres cuartas partes de la atmósfera de la Tierra se compone de gas nitrógeno. El nitrógeno se encuentra en todos los aminoácidos y, por lo tanto, en todas las proteínas. En términos químicos, un grupo amino consiste en un átomo de nitrógeno y dos átomos de hidrógeno. Si bien a menudo se considera que las proteínas son principalmente un componente dietético, las proteínas son los impulsores de la vida cotidiana, catalizando reacciones bioquímicas esenciales que construyen los órganos y tejidos que mantienen a los seres vivos creciendo, adaptándose y reproduciéndose.
    Oxígeno

    El oxígeno es vital para la respiración momento a momento. Al mismo tiempo, se encuentra en el agua, todas las proteínas y todos los alimentos. Las grasas, que incluso los animales más delgados poseen en cantidades significativas, incluyen oxígeno, que, como el carbono, es una molécula maravillosamente versátil desde un punto de vista químico. A medida que la Tierra ha envejecido en el transcurso de su vida útil de más de cuatro mil millones de años, la concentración de oxígeno en la atmósfera ha aumentado constantemente de trazas a alrededor del 20 por ciento, lo que subraya su naturaleza crucial en el esquema de la vida.
    Phosphorus

    Phosphorus es una especie de jugador de fondo en el drama de mantenimiento de la vida. Es una parte crítica de cada célula vegetal y animal, ya que forma la mayor parte de la bicapa de fosfolípidos que les da integridad a las membranas celulares y les permite ser selectivamente permeables a otras sustancias. El fósforo también se encuentra en los huesos, y la energía química derivada de los procesos metabólicos se almacena para su uso inmediato en compuestos a base de fósforo como ADP (difosfato de adenosina) y ATP (difosfato de adenosina).
    Azufre

    El azufre es encontrado en todas las proteínas, especialmente en cisteína y metionina. Si bien su papel en los humanos tal vez no se celebra con frecuencia, es especialmente crítico en los procesos cíclicos de las bacterias, que han existido durante miles de millones de años más que las personas y casi seguramente existirán después de que los seres humanos se hayan ido. El azufre también es esencial para que muchas bacterias lleven a cabo adecuadamente su versión de la fotosíntesis, un conjunto de reacciones más comúnmente asociadas con las plantas.

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