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    Ejemplos de sustancias que usan Difusión facilitada

    La actividad celular es la base de toda la vida. Incluso los organismos más grandes y más complejos de la Tierra dependen de los procesos biológicos llevados a cabo por trillones de células microscópicas. Las células individuales cumplen sus funciones biológicas mediante el transporte de diversos materiales hacia y desde sus huéspedes multicelulares. Algunas sustancias que no pueden pasar fácilmente a través de la membrana celular usan un fascinante método de transporte llamado difusión facilitada.

    TL; DR (Demasiado largo; No lo leyó)

    Algunas grandes, polares, con carga eléctrica o las moléculas insolubles en lípidos requieren asistencia para difundir a través de la membrana plasmática. La difusión facilitada usando proteínas portadoras o canales iónicos permite que estas moléculas importantes (como la glucosa) crucen la membrana.

    La piel de una célula

    Una delgada capa llamada membrana plasmática rodea las células y mantiene el integridad de la célula al contener fluido celular, o citoplasma, y ​​estructuras especializadas llamadas orgánulos. La membrana plasmática también regula las sustancias que entran o salen del interior de la célula. Las células tienen una variedad de métodos para mover moléculas a través de la membrana celular, y estos métodos se dividen en dos categorías generales: transporte pasivo y transporte activo. Una célula debe gastar energía para lograr el transporte activo, mientras que el transporte pasivo no requiere energía celular. La difusión facilitada es un ejemplo de transporte pasivo.

    Flujo de moléculas de alto a bajo

    La difusión es el proceso por el cual las moléculas fluyen naturalmente desde áreas de alta concentración a áreas de baja concentración. Sin embargo, algunas moléculas no pueden entrar o salir libremente de una célula bajo la influencia de un gradiente de concentración porque no son compatibles con la membrana plasmática de la célula, que es menos permeable a las moléculas grandes, polares, cargadas eléctricamente o insolubles en lípidos. Con difusión facilitada, la célula puede "ayudar" a que algunas de estas moléculas pasen a través de la membrana plasmática uniéndolas a proteínas portadoras especiales o abriendo canales entre la célula y el ambiente circundante.

    Facilitación de la glucosa

    La glucosa es una molécula de azúcar que sirve como fuente de energía fundamental para muchas células. Fuera de la célula, el flujo sanguíneo suministra glucosa constantemente mientras está dentro de la célula, el metabolismo celular consume continuamente glucosa. Como resultado, la concentración de glucosa fuera de la célula permanece más alta que la concentración dentro de la célula, pero la molécula de glucosa es demasiado grande para pasar a través de la membrana del plasma sin ayuda. Por lo tanto, la célula proporciona proteínas transportadoras específicas de glucosa que se unen a moléculas de glucosa y les permite ingresar a la célula.

    Canales iónicos

    La difusión facilitada a través de proteínas transportadoras es común para una variedad de moléculas más grandes que no puede pasar fácilmente a través de la membrana plasmática. Los ejemplos incluyen fructosa y galactosa, que son monosacáridos como la glucosa; aminoácidos, los bloques de construcción de las proteínas; y nucleósidos, que son necesarios para la síntesis de ADN y ARN. Un tipo diferente de difusión facilitada implica proteínas de canal, que no se unen a las moléculas, sino que abren un canal que permite el transporte rápido de moléculas e iones más pequeños, como sodio, potasio, calcio y cloro.

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