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    Por qué el ADN es la molécula más favorable para el material genético y cómo el ARN se compara con este en este sentido

    Con la excepción de ciertos virus, el ADN en lugar del ARN lleva el código genético hereditario en toda la vida biológica de la Tierra. El ADN es a la vez más resistente y más fácil de reparar que el ARN. Como resultado, el ADN sirve como un portador más estable de la información genética que es esencial para la supervivencia y la reproducción.

    El ADN es más estable

    Tanto el ADN como el ARN contienen el azúcar ribosa, que es esencialmente un anillo de átomos de carbono rodeado de oxígeno e hidrógeno. Pero mientras que el ARN contiene un azúcar completo de ribosa, el ADN contiene un azúcar ribosa que ha perdido un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno. Dato curioso: esta pequeña diferencia explica los diferentes nombres asignados al ARN y al ADN, el ácido ribonucleico frente al ácido desoxirribonucleico. Los átomos adicionales de oxígeno e hidrógeno en el ARN lo dejan propenso a la hidrólisis, una reacción química que rompe la molécula de ARN a la mitad. En condiciones celulares normales, el ARN se hidroliza casi 100 veces más rápido que el ADN, lo que hace que el ADN sea una molécula más estable.

    El ADN se repara más fácilmente

    Tanto en el ADN como en el ARN, la citosina base sufre una reacción química espontánea conocida como "deaminación". El resultado de la desaminación es que la citosina se transforma en uracilo, otra base de ácido nucleico. En el ARN, que contiene bases tanto de uracilo como de citosina, las bases de uracilo natural y las bases de uracilo resultantes de la desaminación de la citosina son indistinguibles. Por lo tanto, la célula no puede "saber" si el uracilo debe estar allí o no, por lo que es imposible reparar la desaminación de la citosina en el ARN. El ADN, sin embargo, contiene timina en lugar de uracilo. La célula identifica todas las bases de uracilo en el ADN como resultado de la desaminación de la citosina y puede reparar la molécula de ADN.

    La información del ADN está mejor protegida

    La naturaleza bicatenaria del ADN, en oposición a la naturaleza monocatenaria del ARN, contribuye aún más a la favorabilidad del ADN como material genético. La estructura de doble hélice del ADN coloca bases dentro de la estructura, protegiendo la información genética de mutágenos químicos, es decir, de sustancias químicas que reaccionan con las bases, lo que puede cambiar la información genética. En el ARN monocatenario, por otro lado, las bases están expuestas y son más vulnerables a la reacción y la degradación.

    Doble fila permite una doble comprobación

    Cuando se duplica el ADN, el nuevo doble la molécula de ADN varada contiene una cadena principal, que sirve como plantilla para la replicación, y una cadena hija de ADN recién sintetizado. Si hay una falta de coincidencia de bases entre los filamentos, como suele ocurrir después de la replicación, la célula puede identificar el par de bases correcto de la cadena de ADN original y repararlo en consecuencia. Por ejemplo, si en una posición de nucleótido la cadena principal contiene una timina y la cadena hija una citosina, la célula "sabe" para corregir la falta de coincidencia siguiendo las instrucciones en la cadena principal. Por lo tanto, la célula reemplazará la citosina de la cadena hija con una adenosina. Como el ARN es monocatenario, no puede repararse de esta forma.

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