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    ¿Cuáles son las funciones principales de los fosfolípidos?

    Las células son componentes importantes de los cuerpos de los animales. Ellos son los componentes básicos de la vida. Las grasas y los lípidos, como los fosfolípidos y los esteroides, forman células. Según el texto, "Biología: Conceptos y conexiones", los fosfolípidos son similares a las grasas, excepto que contienen un grupo de fósforo y dos ácidos grasos en lugar de tres. Los fosfolípidos forman la membrana celular externa y ayudan a la célula a mantener sus estructuras internas.

    Estructura

    Los fosfolípidos se componen de dos colas de ácidos grasos unidos a una cabeza de glicerol, según "Biología: Conceptos y conexiones " El glicerol se une a un grupo fosfato. La cabeza es hidrofílica, lo que significa que es atraída por el agua. La cola es hidrofóbica o resistente al agua. Los fosfolípidos en una solución acuosa se ensamblan en bicapas. Las cabezas miran hacia el líquido; y sus colas apuntan hacia adentro. Este diseño estructural protege las colas del agua y mantiene las cabezas en contacto con la solución.

    Cell Membrane

    Los fosfolípidos forman las membranas celulares externas que mantienen el citoplasma dentro de la célula. Esta membrana es semipermeable, lo que significa que es selectiva sobre lo que entra y sale de la célula. La membrana celular también rodea las estructuras intracelulares, como las mitocondrias.

    Función

    El Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Carnegie Mellon identifica una variedad de funciones vitales que realizan los fosfolípidos. La naturaleza fluida de la membrana celular permite que la célula cambie de forma para compensar un cambio en el volumen celular o para adaptarse a las limitaciones físicas. Los fosfolípidos ayudan a la célula a mantener sus estructuras internas y su entorno, un proceso llamado homeostasis. La naturaleza semipermeable de las bicapas de fosfolípidos permite la difusión libre de pequeñas moléculas, como oxígeno, hidrocarburos y dióxido de carbono. Previene la difusión de moléculas más grandes, como glucosa, agua e iones cargados.

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