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    Las ballenas de Groenlandia vienen a Cumberland Sound en Nunavut para exfoliarse

    Ejemplo de un animal que casi no se desprende de la piel (es decir, proporción de cuerpo con piel desprendida =<33%) (A) y otra ballena de Groenlandia con un alto grado de desprendimiento (> 66% del cuerpo) y un tipo de piel con manchas (B). Crédito:Fortune et al (2017)

    Imágenes de drones aéreos de ballenas de Groenlandia en el Ártico de Canadá han revelado que los grandes mamíferos mudan y usan rocas para frotar la piel muerta.

    El metraje proporciona una respuesta al misterio de por qué las ballenas regresan a Cumberland Sound, Nunavut, cada verano, y ayuda a explicar algunos comportamientos inusuales que se han observado históricamente por los inuit y los balleneros comerciales que viven y trabajan en el área.

    "Esta fue una observación incidental, "dijo Sarah Fortune, estudiante de doctorado en el Instituto de Océanos y Pesca de la UBC y autor principal de un nuevo estudio basado en los hallazgos. "Estuvimos allí para documentar su comportamiento de alimentación y presas, pero notamos un comportamiento extraño cerca de la orilla ".

    Fortune y sus colegas:William Koski, un biólogo de ballenas con LGL Limited, y cazadores y pescadores inuit locales de Pangnirtung, observaron desde un bote cómo las ballenas giraban de costado y agitaban sus aletas y colas en el aire. Estaba claro que las ballenas no estaban allí solo para alimentarse.

    Cuando los investigadores enviaron drones para registrar a los animales desde arriba, vieron grandes rocas bajo el agua y se dieron cuenta de que las ballenas se frotaban contra las rocas para quitar la piel muerta.

    "Ahora sabemos que Cumberland Sound sirve como hábitat para la alimentación y la muda, "dijo Fortune." Se sabe muy poco sobre la muda en cualquiera de las grandes especies de ballenas ".

    Las ballenas de Groenlandia regresan a Cumerland Sound, Nunavut todos los veranos para mudar y usar rocas para frotar la piel muerta. Crédito:VDOS Global LLC, UBC

    Las aguas costeras más cálidas del verano podrían ayudar a facilitar la muda, Dice la fortuna. Se espera que aumenten las temperaturas del océano, y el cambio podría tener implicaciones en el momento, duración y energía necesarias para la muda, así como la dieta de las ballenas.

    A medida que los océanos cambian relativamente grande, Los crustáceos grasos del Ártico conocidos como zooplancton, la presa preferida de las ballenas de Groenlandia, podrían trasladarse a nuevos hábitats más al norte, mientras que su cuerpo es más pequeño. Es probable que las especies templadas que tienen menos energía dominen las aguas. Los científicos no saben cómo se adaptarán las ballenas al entorno cambiante.

    Fortune espera realizar más estudios para determinar si las ballenas de Groenlandia mudan principalmente durante los meses de verano, y en toda su gama.

    Las ballenas de Groenlandia son los mamíferos marinos más longevos del planeta, con una vida útil de hasta 200 años.


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