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    Imagen marciana:las crestas del sur de Séítah

    Esta imagen anotada indica la ubicación de varias características geológicas prominentes visibles en un mosaico compuesto por 84 fotografías tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del Perseverance. Crédito:NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

    El rover Perseverance de la NASA captura una característica geológica con detalles que ofrecen pistas sobre el misterioso pasado de la zona.

    Pregúntale a cualquier explorador espacial, y tendrán una fotografía favorita o dos de su misión. Para Jorge Núñez, un astrobiólogo y científico planetario que trabaja en el equipo científico del rover Perseverance de la NASA, uno de sus favoritos actuales es un panorama rover de la región "South Séítah" del cráter Jezero de Marte. Explorar la unidad geológica fue uno de los principales objetivos de la primera campaña científica del equipo porque puede contener algunos de los más profundos, y potencialmente más antiguo, rocas en el cráter gigante.

    "Al igual que cualquier turista emocionado que se acerca al final de un gran viaje por carretera, paramos en un mirador para tener una primera vista de nuestro destino, "dijo Núñez, que tiene su sede en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "Este panorama es espectacular porque sientes que estás ahí. No solo muestra la increíble escala del área, pero también todas las posibilidades de exploración que South Séítah tiene para ofrecer. Con múltiples afloramientos rocosos y crestas intrigantes, cada uno es aparentemente mejor que el anterior. Si no es el sueño de un geólogo de campo, está bastante cerca ".

    Esta imagen indica la ubicación de varias características geológicas prominentes visibles en un mosaico compuesto por 84 imágenes tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance de la NASA. Crédito:NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

    Compuesto por 84 imágenes individuales de color mejorado que luego se unieron, el mosaico fue tomado el 12 de septiembre (el 201o día marciano, o sol, de la misión) por el sistema de cámara Mastcam-Z mientras el rover estaba estacionado en un mirador elevado justo afuera de su punto de entrada al sur de Séítah. La perseverancia acababa de completar un récord de 190 yardas (175 metros) en el sol anterior.

    El mosaico se tomó con el mayor aumento y se estiró para permitir que las sutiles diferencias de color en las rocas y el suelo fueran visibles a simple vista. A la izquierda del centro y a la mitad de la imagen están los grises, gris más oscuro, y afloramientos rocosos de color café suizo de la cresta apodada "Faillefeu" (después de una abadía medieval en los Alpes franceses). El claramente delgado, a veces, las capas inclinadas evidentes en varias de las rocas de Faillefeu habrían estado entre los primeros lugares de la lista de cosas para explorar del equipo científico, porque las capas inclinadas sugieren la posibilidad de actividad tectónica. Pero características similares, junto con otra geología convincente, eran visibles en otra cresta que el equipo científico de la misión optó por explorar en su lugar.

    El "Martre Ridge" (llamado así por una comuna en el sureste de Francia) es como Faillefeu excepto tres veces más grande. Contiene no solo rocas planas bajas cerca de la base de la cresta, pero también afloramientos rocosos con capas delgadas en la base y rocas gigantes cerca y en el pico de la cresta. Los caprocks suelen estar hechos de material más resistente que los apilados debajo de ellos, sugiriendo diferencias potenciales en cómo se depositó el material.

    "Otra cosa interesante de esta imagen es que también se puede ver de fondo, A la derecha, el camino que tomó la perseverancia mientras se dirigía al sur de Séítah, "dijo Núñez." Y finalmente, hay el pico de 'Santa Cruz' a lo lejos. Actualmente no estamos planeando ir allí; está demasiado lejos de nuestro camino. Pero es geológicamente interesante, reforzando la cantidad de cosas geniales que el equipo puede elegir aquí en Jezero. También se ve genial ".


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