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    Se ha demostrado que las ráfagas de radio rápidas incluyen ondas de radio de frecuencia más baja que las detectadas anteriormente

    Una ráfaga de la fuente de ráfagas de radio rápida repetida periódicamente activa 20180916B llega al telescopio LOFAR. Las ondas de radio de frecuencia más alta (púrpura) llegan antes que las ondas de radio de frecuencia más baja (rojo). El recuadro muestra una imagen óptica de la galaxia anfitriona de la fuente de ráfagas de radio rápida y la posición de la fuente en la galaxia anfitriona. Crédito:Futselaar / ASTRON / Tendulkar

    Dado que las ráfagas de radio rápidas (FRB) se descubrieron por primera vez hace más de una década, Los científicos se han preguntado qué podría estar generando estos intensos destellos de ondas de radio desde fuera de nuestra galaxia. En un proceso gradual de eliminación, el campo de las posibles explicaciones se ha reducido a medida que se recopilan nuevos datos sobre los FRB:cuánto duran, las frecuencias de las ondas de radio detectadas, etcétera.

    Ahora, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad McGill y miembros de la colaboración CHIME Fast Radio Burst de Canadá ha establecido que los FRB incluyen ondas de radio en frecuencias más bajas que nunca antes detectadas, un descubrimiento que vuelve a trazar los límites para los astrofísicos teóricos que intentan identificar la fuente de los FRB.

    "Detectamos ráfagas de radio rápidas de hasta 110 MHz donde antes solo se sabía que existían hasta 300 MHz, "explicó Ziggy Pleunis, investigador postdoctoral en el Departamento de Física de McGill y autor principal de la investigación publicada recientemente en el Cartas de revistas astrofísicas . "Esto nos dice que la región alrededor de la fuente de las ráfagas debe ser transparente a la emisión de baja frecuencia, mientras que algunas teorías sugirieron que todas las emisiones de baja frecuencia serían absorbidas de inmediato y nunca podrían detectarse ".

    El estudio se centró en una fuente FRB detectada por primera vez en 2018 por el radiotelescopio CHIME en Columbia Británica. Conocido como FRB 20180916B, la fuente ha atraído una atención especial debido a su relativa proximidad a la Tierra y al hecho de que emite FRB a intervalos regulares.

    El equipo de investigación combinó las capacidades de CHIME con las de otro radiotelescopio, LOFAR, o matriz de baja frecuencia, en los Paises Bajos. El esfuerzo conjunto no solo permitió la detección de frecuencias FRB notablemente bajas, pero también reveló un retraso constante de alrededor de tres días entre las frecuencias más altas que son captadas por CHIME y las más bajas que llegan a LOFAR.

    "Este retraso sistemático descarta explicaciones de la actividad periódica que no permiten la dependencia de la frecuencia y, por lo tanto, nos acerca unos pasos a comprender el origen de estas misteriosas explosiones". "agrega el coautor Daniele Michilli, también investigador postdoctoral en el Departamento de Física de McGill.


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