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    Génesis de un rayo azul en la estratosfera detectado desde ISS

    Durante años, Su existencia ha sido debatida:escurridizas descargas eléctricas en la atmósfera superior que lucen nombres como sprites rojos, chorros azules, duendes y elfos. Reportado por pilotos, son difíciles de estudiar ya que ocurren por encima de las tormentas eléctricas. En 2015, se le pidió al astronauta de la ESA Andreas Mogensen en la Estación Espacial Internacional que tomara fotografías durante tormentas eléctricas con la cámara más sensible en el puesto de avanzada en órbita para buscar estas breves características. Crédito:ESA / NASA

    Nubes oscuras, el olor a lluvia en una acera caliente, los destellos de luz intensa seguidos de un fuerte crepitar y luego un bajo, trueno rodante:¿a quién no le encanta una buena tormenta de verano? Todos hemos visto uno escuché uno, o haber sido completamente empapado por uno. Pero, ¿cuánto sabemos realmente sobre este fenómeno meteorológico?

    Como resulta, quedan muchas cosas por descubrir, como jets azules, elfos y duendes rojos. Estas cosas que suenan extrañas son muy difíciles de observar desde la superficie de la Tierra. Como nuevo Naturaleza informes en papel, sin embargo, El observatorio European Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) de la Estación Espacial Internacional está ayudando a los científicos a encontrar respuestas.

    Mirando hacia abajo el clima de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional 400 km arriba, La perspectiva mejorada de ASIM arroja nueva luz sobre los fenómenos meteorológicos y sus características.

    La colección de cámaras ópticas, En 2018 se instalaron fotómetros y un detector de rayos X y gamma en la Estación Espacial. Está diseñado para buscar descargas eléctricas originadas en condiciones meteorológicas tormentosas que se extienden por encima de las tormentas eléctricas hasta la atmósfera superior.

    Y ahora, por primera vez para un experimento de la Estación Espacial Internacional de la ESA, Los hallazgos de ASIM se han publicado en Naturaleza como artículo de portada. El documento describe un avistamiento de cinco destellos azules intensos en la cima de una nube, uno que genera un "chorro azul" en la estratosfera.

    El Monitor de interacciones atmósfera-espacio (ASIM) es una colección de cámaras ópticas, fotómetros y un detector de rayos X y gamma diseñado para buscar descargas eléctricas nacidas en condiciones de tormentas que se extienden por encima de las tormentas hacia la atmósfera superior. Crédito:ESA

    Un chorro azul es una forma de rayo que se dispara hacia arriba desde las nubes de tormenta. Pueden llegar hasta 50 km en la estratosfera y durar menos de un segundo. El cazador de tormentas espacial midió un chorro azul que se inició con cinco intensos destellos de 10 microsegundos en una nube cerca de la isla de Naru en el Océano Pacífico.

    El destello también generó 'elfos' con un sonido igualmente fantástico. Los elfos están expandiendo rápidamente anillos de emisiones ópticas y ultravioleta en la parte inferior de la ionosfera. Aquí, electrones, las ondas de radio y la atmósfera interactúan para formar estas emisiones.

    Crédito:DTU Space, Mount Visual / Daniel Schmelling

    La captura de estos fenómenos utilizando las herramientas altamente sensibles de ASIM es vital para los científicos que investigan los sistemas meteorológicos en la Tierra. Las observaciones contienen pistas sobre cómo se inician los rayos en las nubes y los investigadores creen que estos fenómenos podrían incluso influir en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra. subrayando una vez más lo importante que es descubrir exactamente lo que está pasando por encima de nuestras cabezas.

    ASIM en acción. Crédito:NASA

    Astrid Orr, El coordinador de ciencias físicas de la ESA para vuelos espaciales humanos y robóticos dice:"Este artículo es un punto culminante impresionante de los muchos fenómenos nuevos que ASIM está observando por encima de las tormentas eléctricas y muestra que todavía tenemos mucho por descubrir y aprender sobre nuestro Universo.

    "Felicitaciones a todos los científicos y equipos universitarios que hicieron que esto sucediera, así como a los ingenieros que construyeron el observatorio y los equipos de soporte en tierra que operan ASIM, una verdadera colaboración internacional que ha llevado a descubrimientos asombrosos".


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