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    Instrumento SuperCam integrado en el rover Mars 2020 de la NASA

    La integración de SuperCAM en el rover del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Crédito:NASA

    El instrumento francés / estadounidense SuperCam se entregó a principios de junio al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y se integró esta semana en el rover Mars 2020 de la NASA. La agencia espacial francesa, CNES, junto con institutos universitarios en Francia, desarrolló la cámara multipropósito para analizar minerales de forma remota, química, sonidos y prueba de compuestos asociados con la vida, junto con el Laboratorio Nacional de Los Alamos (EE. UU.). El anuncio de la integración se realizó durante la reunión anual de la Sociedad Astronómica Europea (EWASS2019) en Lyon, que tiene lugar del 24 al 28 de junio.

    Mañana, 28 de junio Sylvestre Maurice de IRAP (Toulouse, Francia) introducirá en su presentación en la sesión SS13 varios análisis pasados ​​y futuros llevados a cabo en la superficie de Marte.

    En 2014, Sylvestre Maurice presentó junto con Roger Wiens (Laboratorio de Los Alamos) una versión mejorada de ChemCam para el próximo rover de la NASA, Marzo de 2020. Seleccionado por la NASA como SuperCam, este instrumento tomará análisis químicos y se embarcará en nuevas formas de medición Raman e infrarroja para la composición mineral de Marte. La misión de marzo de 2020 tiene como objetivo determinar si se ha desarrollado vida en la superficie de Marte y preparar un conjunto de muestras que se traerán de regreso a la Tierra en futuras misiones marcianas. llamadas misiones de retorno de muestra. La misión Mars 2020 se lanzará en julio de 2020.

    SuperCam es una versión mejorada de ChemCam, que actualmente está operando a bordo del rover Mars Curiosity. Los datos de ChemCam han revolucionado nuestra comprensión de la geología y la atmósfera de Marte, habiendo cuantificado abundancias de elementos tan raros como el litio y el boro, así como haciendo descubrimientos con elementos más abundantes en más de medio millón de espectros enviados desde el planeta rojo. Sus descubrimientos han contribuido a nuestra comprensión actual de Marte como un planeta que alguna vez fue más cálido y habitable.

    La construcción y las pruebas del rover Mars 2020 de la NASA se pueden seguir en vivo. Crédito:NASA

    SuperCam, con sus herramientas ampliadas de análisis de teledetección, proporcionará incluso más detalles que ChemCam sobre la mineralogía y la presencia de compuestos relacionados con la posibilidad de vida en la superficie de Marte.

    Desarrollado conjuntamente por el Laboratorio Nacional de Los Alamos y la agencia espacial francesa, CNES, Laboratorios universitarios en Francia, el instrumento es ambicioso. Combina diferentes técnicas a distancias remotas:Espectroscopía de ruptura inducida por láser (LIBS) para composición elemental, espectroscopía infrarroja (IR) y Raman, imágenes en color, e incluso grabación de sonido a través de un micrófono. La NASA lo llamó una "navaja suiza" de instrumentos debido a su versatilidad.

    El rover Mars 2020 se lanzará en julio de 2020 y aterrizará en el cráter Jezero, Marte, en febrero de 2021. El objetivo principal de la misión es buscar rastros de vida in situ, y preparar muestras para su regreso a la Tierra en un futuro próximo (también conocida como la misión Mars Sample Return).


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