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    Después de mapear millones de galaxias, La encuesta de energía oscura finaliza la recopilación de datos.

    La Encuesta de Energía Oscura, un esfuerzo internacional para mapear millones de galaxias, detectar supernovas y encontrar patrones de estructura cósmica, terminó de tomar datos el 9 de enero, 2019. Crédito:Fermilab

    Durante los últimos seis años, Fermi National Accelerator Laboratory ha sido parte de un esfuerzo internacional para crear un estudio sin precedentes de galaxias distantes y comprender mejor la naturaleza de la energía oscura, la fuerza misteriosa que acelera la expansión del universo.

    Después de escanear aproximadamente una cuarta parte de los cielos del sur durante 800 noches, Dark Energy Survey terminó de tomar datos el 9 de enero. Termina como una de las encuestas más sensibles y completas de su tipo, registrando datos de más de 300 millones de galaxias distantes.

    Fermilab una filial de la Universidad de Chicago, sirvió como laboratorio principal en la encuesta, que incluyó a más de 400 científicos y 26 instituciones. Los hallazgos crearon el mapa de materia oscura más preciso del universo jamás realizado. dando forma a nuestra comprensión del cosmos y su evolución. Otros descubrimientos incluyen la supernova más distante jamás detectada, un grupo de galaxias satélites enanas que orbitan nuestra Vía Láctea, y ayudar a rastrear la primera detección de ondas gravitacionales de estrellas de neutrones hasta su origen.

    Según el director de Dark Energy Survey, Rich Kron, un científico del Fermilab y profesor de la Universidad de Chicago, esos resultados, y los científicos que los hicieron posibles, es donde reside gran parte del logro real de la Encuesta de Energía Oscura.

    "Las primeras generaciones de estudiantes e investigadores postdoctorales de la Dark Energy Survey ahora se están convirtiendo en profesores de instituciones de investigación y participan en las próximas encuestas del cielo, ", Dijo Kron." La cantidad de publicaciones y personas involucradas son un verdadero testimonio de este experimento. Ayudar a lanzar tantas carreras siempre ha sido parte del plan, y ha tenido mucho éxito ".

    Ahora el trabajo de analizar esos datos ocupa un lugar central, proporcionando oportunidades para nuevos avances. La encuesta ya ha publicado una gama completa de artículos basados ​​en su primer año de datos, y los científicos ahora se están sumergiendo en la rica veta de imágenes catalogadas de los primeros años de datos, buscando pistas sobre la naturaleza de la energía oscura.

    El primer paso en ese proceso, según el científico del Fermilab Josh Frieman, profesor en UChicago y ex director de Dark Energy Survey, es encontrar la señal en todo el ruido.

    "Estamos tratando de desentrañar la señal de la energía oscura en un contexto de todo tipo de cosas no cosmológicas que se imprimen en los datos". Frieman dijo. "Es un esfuerzo continuo masivo de muchas personas diferentes en todo el mundo".

    El instrumento principal de Dark Energy Survey, la cámara Dark Energy de 570 megapíxeles, está montado en el Telescopio Blanco en Chile. Crédito:Fermilab

    Se esperan resultados más completos sobre la energía oscura en los próximos años.

    Los datos para el levantamiento fueron recolectados usando la Cámara de Energía Oscura montada en el telescopio Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. La Cámara, que es uno de los dispositivos de imágenes digitales más potentes que existen, fue construido y probado en Fermilab, El laboratorio de física de partículas líder en Estados Unidos ubicado en Batavia, Illinois. Fermilab lleva el nombre del premio Nobel Enrico Fermi, un físico ganador del Nobel y miembro de la facultad de UChicago.

    La cámara de energía oscura, llamado DECam, permanecerá montado en el telescopio Blanco en Cerro Tololo durante otros cinco a 10 años y seguirá siendo un instrumento útil para las colaboraciones científicas en todo el mundo.

    "Se necesitaba DECam para llevar a cabo la Encuesta de Energía Oscura, pero también creó una nueva herramienta para el descubrimiento:desde el sistema solar hasta el universo distante, "dijo Alistair Walker del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica, un miembro del equipo de Dark Energy Survey y el científico del instrumento DECam. "Por ejemplo, Recientemente se descubrieron 12 nuevas lunas de Júpiter con DECam, y la detección de galaxias distantes formadoras de estrellas en el universo temprano, cuando el universo tenía solo un pequeño porcentaje de su edad actual, ha aportado nuevos conocimientos sobre el final de la edad oscura cósmica ".

    Steve Heathcote, director del Observatorio Interamericano Cerro Tololo, también prevé un futuro brillante para la Dark Energy Camera.

    "Aunque la recopilación de datos para la Dark Energy Survey está llegando a su fin, DECam continuará su exploración del universo desde el telescopio Blanco y se espera que siga siendo un motor de descubrimiento de primera línea durante muchos años. "Dijo Heathcote.

    La encuesta generó 50 terabytes (50 millones de megabytes) de datos durante sus seis temporadas de observación. Esa información se almacena y analiza en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

    La colaboración DES ahora se centrará en generar nuevos resultados a partir de sus seis años de datos, incluyendo nuevos conocimientos sobre la energía oscura. Con una era al final la próxima era de Dark Energy Survey apenas está comenzando.


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