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    Un estudio de laboratorio da crédito a la vida que llega a la Tierra a partir de la teoría de los asteroides

    Este enorme mosaico de la galaxia, la Vía Láctea, del Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA, o sabio, muestra áreas del espacio interestelar donde decenas de densas nubes, llamadas nebulosas, se están formando en nuevas estrellas. Crédito:NASA

    Un equipo de investigadores del Centro de Investigación Ames de la NASA ha encontrado algunas pruebas que dan credibilidad a la teoría de que los ingredientes básicos para la vida llegaron a la Tierra a partir de asteroides. En su artículo publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza , el grupo describe los experimentos que llevaron a cabo, lo que encontraron, y por qué creen que su trabajo ofrece evidencia de que la vida llega de otra parte.

    A pesar de mucho esfuerzo, Los científicos aún no saben cómo comenzó la vida en el planeta Tierra. Tampoco saben si surgió de ingredientes existentes o si esos ingredientes provienen de otro lugar, vía asteroide o cometa. Hay dos teorías principales actuales. El primero sugiere que la vida comenzó en una fuente termal en tierra o en un respiradero térmico de aguas profundas, porque la combinación correcta de ingredientes estaba ahí para permitir que sucediera. La otra teoría principal sugiere que los ingredientes básicos para la vida llegaron en un cometa o asteroide y las cosas despegaron desde allí. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado alguna evidencia que apoya esta última teoría.

    Uno de los principales ingredientes de la vida es el azúcar:proporciona energía. Un tipo de azúcar 2-desoxirribosa, es el componente de azúcar en el ADN. En su laboratorio, los investigadores crearon condiciones similares al espacio y encontraron que eran suficientes para crear espontáneamente 2-desoxirribosa. Más específicamente, ponen una muestra de un sustrato de aluminio en un congelador, enfriándolo hasta casi el cero absoluto. Luego lo colocaron en una cámara de vacío. Eso permitió simular condiciones en el espacio profundo. Próximo, el equipo introdujo una mezcla de gas de agua y metanol, similar a la que se encuentra en el medio interestelar. Para simular la radiación de las estrellas, bañaron la muestra con luz ultravioleta.

    Los investigadores informan que inicialmente, hielo acumulado en la muestra, pero fue derretido por la luz ultravioleta. El equipo descubrió que se había formado una pequeña cantidad de 2-desoxirribosa junto con algunos otros azúcares. Intrigado por sus hallazgos, Los investigadores examinaron muestras de varios meteoritos carbonosos que se han encontrado a lo largo de los años y encontraron evidencia de alcoholes y ácidos desoxiazúcares, no exactamente 2-desoxirribosa, pero los investigadores señalan que su muestra fue pequeña, podría encontrarse en otros.

    En el Laboratorio de Astrofísica y Astroquímica del Centro de Investigación Ames de la NASA, los investigadores Michel Nuevo, Christopher Materese y Scott Sandford estudian los orígenes cósmicos de moléculas que son importantes para la vida. Crédito:NASA / Ames Research Center / Dominic Hart

    Los investigadores sugieren que sus hallazgos añaden aún más credibilidad a la teoría de que los ingredientes básicos para la vida nos llegaron de otra parte. y solo requirió las condiciones adecuadas para dar el salto de un cóctel de químicos a criaturas vivientes.

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