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    Planetas del desierto

    Los planetas desérticos han sido durante mucho tiempo escenarios para las obras de ciencia ficción. Piensa en el árido planeta Arrakis en la novela "Dune", por ejemplo, o en el desierto seco donde comienzan las aventuras de Luke Skywalker en la película "Star Wars". Pero los planetas desérticos no existen solo en ciencia ficción. De hecho, puedes encontrarlos aquí en el sistema solar y en otros lugares.

    Características

    Por definición, un planeta desértico es uno que está mayormente o completamente desierto: un mundo con un clima cálido. , clima árido y escasa precipitación. Sin embargo, eso no significa que el terreno sea monótono; los planetas desérticos pueden tener enormes cráteres, cadenas montañosas y otras características físicas interesantes. Los tipos de rocas en un planeta desértico dependerán de qué minerales sean abundantes allí. Debido a que los planetas desérticos carecen de agua, también carecen de muchas de las características geográficas y geológicas creadas por el agua, como los valles fluviales engendrados por el agua que fluye y la piedra caliza que se forma en ambientes acuosos aquí en la Tierra. Los planetas desérticos típicos de la ciencia ficción tienen climas hostiles, pero al menos son capaces de sustentar la vida y, por lo tanto, son aptos para la colonización.

    Marte

    Marte es el ejemplo más familiar de un planeta desértico. Hoy solo hay rastros de agua y no agua líquida en Marte, solo dióxido de carbono congelado cerca de los polos. No hay precipitaciones, excepto la nieve que cae en los polos, por lo que el clima marciano es extremadamente árido e inadecuado para la vida. Sin control por grandes masas de agua o vegetación, las tormentas de viento pueden reunir fuerza y ​​convertirse en feroces tormentas de polvo que cubren miles de millas cuadradas. La atmósfera delgada se calienta rápidamente durante el día y luego se sumerge en temperaturas gélidas bajo cero durante la noche. En resumen, el clima de Marte es muy hostil a la vida.

    Los científicos ahora creen que podría haber sido más acogedor en algún momento del pasado, ya que muchas características geológicas antiguas en Marte, como sistemas de valles interconectados, sugieren que el agua líquida estuvo presente temprano en la historia del planeta. Los investigadores todavía están tratando de reconstruir cómo pudo haber sido el clima de principios de Marte y qué hizo que cambiara tan dramáticamente.

    Planetas Internos

    Marte es probablemente lo más parecido al clásico planeta desierto de ciencia ficción que existe en el sistema solar. Otros dos planetas en las cercanías de la Tierra, sin embargo, también podrían llamarse planetas desérticos. La superficie de Venus hornea a unos 475 grados Celsius (800 grados Fahrenheit), y aunque las nubes llueven ácido sulfúrico, ninguna de estas precipitaciones corrosivas llega a la superficie porque se evapora antes de tocar el suelo. La superficie es un desierto monótono y sin vida que se encuentra en la sombra permanente de nubes gruesas.

    Mercurio es el planeta más cercano al sol y prácticamente no tiene atmósfera y por lo tanto no tiene precipitaciones. No hay esencialmente clima. Las temperaturas varían enormemente entre el día y la noche porque el lado del planeta que está vuelto hacia el sol se está horneando mientras que el otro lado está congelado en frío. Al igual que Venus, Mercurio no se parece mucho a los planetas desérticos de la ciencia ficción; es completamente inadecuado para la colonización.

    Fuera del Sistema Solar

    A partir de junio de 2013, se han descubierto unos 873 planetas extrasolares, y hay otros 3.284 descubrimientos aún no confirmados de lo que podría ser ser planetas extrasolares. Los métodos tradicionales de búsqueda de planetas han hecho más fácil encontrar grandes gigantes de gas como Júpiter que no se encuentran en ninguna de estas categorías, pero una instrumentación más nueva ha hecho posible que los científicos busquen planetas rocosos más pequeños que puedan calificar como planetas desérticos. Para la mayoría de estos, los científicos en este momento todavía tienen datos bastante mínimos sobre la composición de sus atmósferas y otras características que pueden indicar si son o no planetas desérticos, aunque los científicos suelen estar más interesados ​​en los planetas con características que sugieren que podrían ser como la tierra.

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