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    ¿Los asteroides y los cometas se rotan?

    Los científicos creen que fue un asteroide que se estrelló contra la Tierra y causó la extinción de los dinosaurios. Los cometas han sido más benignos, y es posible que incluso hayan entregado la mayor parte del agua que encontró nuestro planeta hoy en día. Como reliquias de la creación de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años, los cometas y los asteroides pueden ser muy diferentes "rocas espaciales", pero ambos giran alrededor de sí mismos, al igual que la Tierra.

    Rotación

    Asteroides y los cometas giran, pero no exactamente como la Tierra. Debido a que la Tierra es una esfera, su masa se distribuye de manera relativamente pareja, por lo que gira suavemente. Los asteroides y los cometas no tienen una forma uniforme, por lo que su rotación puede ser más fuerte. La NASA iguala su rotación al giro que ves en un fútbol mal lanzado. La dirección de rotación puede variar para cada asteroide o cometa individual.

    Velocidad de rotación de asteroides

    La rotación más rápida que los científicos han registrado es la de Asteroid 2008 HJ. Este asteroide es oblongo y hace una rotación completa cada 42.7 segundos. Puede girar tan rápido porque mide solo 12 metros por 24 metros (39.4 pies por 78.7 pies), aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis. Otros asteroides generalmente toman entre una hora y un día para rotar. Aún hay más por descubrir sobre la velocidad con la que giran los asteroides. De hecho, los científicos de Cornell descubrieron recientemente que la fuerza de las partículas de luz que chocan con los asteroides puede hacer que giren más rápido.

    Velocidad de rotación del cometa

    El núcleo del cometa Wirtanen tiene un período de 7.6 horas - en otras palabras, toma tanto tiempo para una rotación. Hale-Bopp, un conocido cometa, tarda 11,47 horas en rotar, pero el cometa Faetón gira en solo 3,6 horas. Otros cometas varían desde unas pocas horas hasta 15, pero por lo general giran más rápido que los asteroides. Las velocidades de los cometas se pueden calcular mediante fotometría, que mide el brillo del cometa a medida que gira. Los científicos rastrean la rotación del núcleo del cometa, que es roca en lugar del hielo que la rodea.

    Importancia

    Pasar por los campos gravitacionales de los planetas, como la Tierra, puede cambiar el rotación o giro de los asteroides. Un cambio en la rotación puede afectar el curso del asteroide, potencialmente acercándolo a la Tierra. La NASA controla tanto los cometas como los asteroides cuando se encuentran dentro del rango de colisión, por lo que es especialmente importante comprender cómo giran. De acuerdo con un artículo en la "Revisión anual de la Tierra y las ciencias planetarias", todavía hay mucho sobre la rotación de los cometas, incluida la dirección, que los científicos no entienden.

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