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  • Los ingenieros desarrollan prototipo de bajo costo, detector de infección pulmonar desechable

    Imagínese un bajo costo, Dispositivo de análisis del aliento desechable que una persona con fibrosis quística podría usar en casa junto con un teléfono inteligente para detectar de inmediato una infección pulmonar. muy parecido al dispositivo que usa la policía para medir el nivel de alcohol en sangre de un conductor.

    El conocimiento oportuno de una infección pulmonar permitiría a las personas con FQ u otras afecciones respiratorias inflamatorias buscar tratamiento inmediato y así evitar daños permanentes que acortan la vida en sus vías respiratorias ya vulnerables.

    Gracias a una subvención de casi $ 1.3 millones de la National Science Foundation, Los ingenieros de UC Irvine pueden continuar desarrollando este tipo de dispositivo de nanotecnología, y potencialmente muchos otros, utilizando un proceso de fabricación a mayor escala.

    La científica de materiales Regina Ragan y el ingeniero eléctrico Filippo Capolino han creado un sensor nano-óptico que puede detectar rastros de infección en una pequeña muestra de aliento. Hicieron el sensor en el laboratorio, pero les gustaría verlo disponible comercialmente. Además de diagnosticar afecciones médicas, el dispositivo podría modificarse para monitorear las condiciones ambientales, por ejemplo, Identificar agentes dañinos en el aire producidos a través de prácticas de la industria automotriz o química.

    Las nanotecnologías como este sensor dependen de extremadamente pequeños, bloques de construcción a escala nanométrica. Un nanómetro es aproximadamente 100, 000 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano. Fabricar a esta pequeña escala plantea enormes desafíos, ya que la mayoría de los métodos actuales que logran un alto nivel de precisión son demasiado costosos y lentos para ser viables para la fabricación.

    "Con el apoyo de la NSF y los aportes de la industria, Nuestro objetivo es ayudar a que los procesos de fabricación a nanoescala salgan del laboratorio, donde han estado confinados, y se vuelvan utilizables en aplicaciones comerciales generalizadas. "dijo Ragan, profesor asociado de ingeniería química y ciencia de los materiales e investigador principal del proyecto.

    Esta beca destaca la fortaleza de nuestra facultad tanto en nanociencias como en fabricación avanzada, "dijo Gregory Washington, decano de la Escuela de Ingeniería Henry Samueli. "La Escuela Samueli está preparada para avanzar como fuerza en esta área".


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