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  • ¿Cuáles son las causas de los eclipses lunares y solares?

    Durante miles de años, los eclipses solares y lunares han cautivado a los humanos. Diferentes culturas alrededor del mundo han intentado comprender los eventos celestiales que ocurren en el cielo a través de la creación de historias y rituales. Hoy en día, los científicos tienen una mayor comprensión de los factores astronómicos que causan los eclipses. Los eclipses solares y lunares ocurren debido a las posiciones cambiantes de la tierra, el sol y la luna en relación entre sí.

    Ancient Beliefs

    Las culturas antiguas tenían creencias diferentes sobre las causas de los eclipses solares y lunares. . Para muchos, los eclipses eran terribles sucesos celestiales que portaban portentos del mal. Los antiguos chinos creían que un dragón devoraba el sol durante un eclipse solar. Había creencias similares de monstruos que tragaban el sol entre los pueblos de África, Asia, Europa y los nativos americanos. En un intento por ahuyentar al dragón o al monstruo, los pueblos antiguos se juntaban para gritar o golpear instrumentos para crear ruidos fuertes y estruendosos. Entre los antiguos pueblos griegos, chinos, mayas y árabes, las leyendas vinculaban los eclipses lunares con terremotos, plagas y otras catástrofes.

    Eclipses solares

    Un eclipse solar ocurre cuando la luna, el sol y el la tierra está alineada durante una nueva fase lunar. La luna pasa entre la tierra y el sol, lo que hace que la luna cubra total o parcialmente el sol. En un eclipse solar total, la luna cubre completamente la superficie brillante del sol, dejando la corona, o el área blanca exterior del sol, visible a simple vista. Los eclipses solares anulares ocurren cuando la luna aparece más pequeña que el sol y por lo tanto no cubre todo el disco solar. Este eclipse hace que un anillo brillante del sol permanezca visible alrededor de la luna. Las diferentes distancias de la luna desde la tierra causan diferentes tipos de eclipses solares. Cuando la luna está más cerca de la tierra, tiene una mayor probabilidad de cubrir completamente el sol que cuando está más lejos.

    Eclipses lunares

    Un eclipse lunar ocurre cuando la tierra pasa entre el el sol y la luna durante la fase de luna llena. La luna entra en la sombra de la tierra, que consta de dos partes: la umbra, o la sombra interior, oscura, y la penumbra, o la sombra exterior, nebulosa. Un poco de luz del sol lo hace alrededor de la tierra, y nuestra atmósfera dobla, o refracta, la luz. Esta refracción de la luz da a la superficie de la luna un tono rojizo o cobrizo. Los eclipses lunares totales ocurren cuando la luna entra completamente en la umbra de la tierra, mientras que los eclipses lunares parciales se refieren a cuando la luna entra parcialmente en la umbra de la tierra. Un eclipse lunar penumbral ocurre cuando la luna entra solo en la penumbra de la tierra.

    Frecuencia

    La órbita de la luna está inclinada, o en ángulo, con respecto a la de la Tierra, por lo que la luna rara vez está alineada con el sol y la tierra A menudo, la luna aparece sobre o debajo del sol en el cielo durante la luna nueva o sobrepasa la sombra de la tierra en las lunas llenas. En raras ocasiones, sin embargo, la luna se alinea con la tierra y el sol durante una fase de luna nueva o llena, para crear eclipses solares o lunares. Según "The Cambridge Eclipse Photography Guide: cómo y dónde observar y fotografiar los eclipses solares y lunares", por Jay M. Pasachoff y Michael A. Covington, si combina los diferentes tipos de eclipses solares y lunares, son visibles alrededor de siete eclipses en diferentes lugares del mundo en un año determinado. Sin embargo, los eclipses solares totales generalmente ocurren aproximadamente cada 18 meses.

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