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    Cómo los científicos están utilizando el sonido para salvar los arrecifes de coral moribundos

    Durante las últimas tres décadas, se han perdido más del 25% de los arrecifes de coral en la Tierra. Desde el cambio climático hasta la contaminación, muchos factores afectan los arrecifes y los ponen en peligro. Ahora, un equipo de científicos está probando cómo los altavoces submarinos pueden ayudar a restaurar los arrecifes de coral moribundos.
    Los arrecifes de coral están muriendo

    Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), los arrecifes de coral representan alrededor del 0.2% de los océanos, pero contienen el 25% de todas las especies marinas conocidas. La NOAA estima que 500 millones de personas en todo el mundo dependen de los arrecifes de coral debido a las atracciones turísticas, los alimentos, la protección costera y otros recursos que brindan.

    Hoy en día, los arrecifes de coral están desapareciendo rápidamente. La NOAA explica que el blanqueamiento masivo, causado por las temperaturas más cálidas del océano, ha matado al 29% de los corales de la Gran Barrera de Coral y al 50% de los de las Seychelles. En general, el 75% de los arrecifes de coral del mundo se han visto afectados por el blanqueamiento masivo.
    Recuperar corales con vida con sonido

    Un equipo de científicos realizó un experimento para revitalizar los corales en el norte de la Gran Barrera de Coral de Australia. Uno de los problemas que enfrentan los arrecifes de coral muertos es que es menos probable que los peces los visiten o pasen tiempo en ellos. Los arrecifes de coral vivos son vibrantes, ruidosos y atractivos, por lo que el equipo especuló que imitar los sonidos de un ambiente saludable podría ayudar.

    Los científicos utilizaron altavoces subacuáticos durante 40 días para atraer peces a los arrecifes. Llamando al proceso de enriquecimiento acústico, el equipo también monitoreó parches sin los altavoces y creó arrecifes de altavoces falsos como controles. "enriquecimiento acústico mejora el desarrollo de la comunidad de peces" y beneficia a los arrecifes de coral muertos.

    Después de 40 días, los arrecifes muertos con altavoces tenían el doble de peces que los dos tipos de controles. Al reconstruir las comunidades de peces en los arrecifes, esperan poder mantener la biodiversidad del área y proporcionar un refugio importante para las diferentes especies marinas. Los peces son una parte crucial del ecosistema, y su retorno podría conducir a otros desarrollos positivos. Mejores dispositivos para probar los arrecifes de coral

    Comprender cómo salvar, restaurar y mantener los arrecifes de coral es un proceso complicado. Las herramientas novedosas como los altavoces subacuáticos son prometedoras, pero no son los únicos dispositivos que pueden ayudar a los corales. En la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), los investigadores están trabajando en un dispositivo portátil llamado DISCO (sensor quimioluminiscente sumergible operado por DIver).

    El DISCO puede tomar muestras de agua completamente bajo el agua, para que los científicos puedan estudiar arrecifes de coral DISCO puede analizar el superóxido, un compuesto altamente reactivo que crea "radicales libres" dañinos. El superóxido se disuelve rápidamente en agua, por lo que el nuevo dispositivo hará que sea más fácil analizarlo directamente en el sitio.

    Aunque el superóxido se considera tóxico, los investigadores creen que es importante para la salud de los arrecifes de coral. Puede desempeñar un papel en la respuesta inmune, y los corales pueden usar el superóxido como mecanismo de defensa contra las enfermedades. Teniendo en cuenta que las temperaturas más cálidas del océano pueden aumentar el riesgo de ciertas infecciones en la vida marina, el estudio del superóxido puede revelar una pista importante que beneficia la supervivencia de los corales.
    No perder la esperanza

    Algunos creen que los arrecifes de coral están condenados y pasado el punto de ahorro. Sin embargo, experimentos como el uso de altavoces subacuáticos muestran que herramientas simples pueden devolver la vida a los arrecifes de coral. La invención de nuevos dispositivos submarinos, como el DISCO, también revela que la ciencia aún puede innovar para salvar la vida en la Tierra. Los arrecifes de coral están en peligro, pero los científicos no van a renunciar a ellos.

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