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    Los científicos acaban de inventar un dispositivo médico que puede oler para ti - Sí, de verdad

    Imagina una vida sin olor: no puedes oler las galletas frescas o tu champú favorito. Te pierdes muchos de tus sabores favoritos. No puede detectar cuándo se están quemando los alimentos, o si hay una fuga de gas natural cerca.

    Para Scott Moorehead, CEO de The Cellular Connection, esta es la realidad. Hace seis años, una conmoción cerebral dejó a Moorehead sin sentido del olfato, según Scientific American. Y si bien este tipo de lesión suele ser temporal, las lesiones fueron demasiado graves en el caso de Moorehead, por lo que su pérdida es permanente, a menos que los esfuerzos en la Virginia Commonwealth University (VCU) vean éxito.
    Una discrepancia en la investigación del sentido

    Cuando se trata de la ciencia sensorial, la visión y la audición representan la mayor parte de la investigación. El neurocientífico olfativo Joel Mainland le dijo a Scientific American que, si bien el olfato es uno de los sentidos menos investigados, también es uno de los más complicados, ya que involucra el aporte de 400 tipos de receptores sensoriales (mientras que el gusto toma 40 y la visión involucra tres). Si bien existen tratamientos de restauración del olor, ninguno sería suficiente para alguien con un daño tan extenso como el de Moorehead.

    Pero un equipo de científicos de VCU está trabajando en un dispositivo que activaría los sentidos olfativos en las personas que los han perdido, esencialmente un implante coclear, pero para el olfato en lugar de escuchar.
    Desarrollando un Implante Cerebral

    VCU y Harvard están colaborando para crear este dispositivo, que convertiría los olores químicos en señales eléctricas. La investigación de Eric Holbrook, jefe de rinología del Hospital oftalmológico y oftalmológico de Massachusetts y profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard, publicó una investigación en febrero que sugiere que la estimulación eléctrica de los senos paranasales y la cavidad nasal puede hacer que una persona sana perciba un olor, incluso si en realidad no existe. .

    Si bien esta información está lejos de restaurar el sentido del olfato perdido de una persona, marca un hito importante en esa investigación, como Holbrook le dijo a Scientific American.

    El equipo de VCU-Harvard tiene como objetivo cree un dispositivo para restaurar el olor que se ajuste debajo de la nariz o en un par de anteojos. Contaría con un sensor de olores, un pequeño microprocesador en el exterior y un mecanismo interno para estimular varias partes del bulbo olfativo. Se espera que el desarrollo tome años, pero el cirujano de implantes cocleares VCU Daniel Coelho le dijo a Scientific American que es posible.

    "Es una idea bastante directa", dijo Coelho. "No estamos inventando nada radicalmente nuevo".
    Personas que sufren de anosmia

    VCU News informó el año pasado que Moorehead cayó en una "depresión profunda" después de perder el sentido del olfato, momento en el que comenzó buscando soluciones Después de que varios especialistas le dijeron que no podían hacer nada, Moorehead se enteró de la investigación de restauración de olores de VCU y decidió invertir.

    "Me dieron la oportunidad de vivir esta vida y terminé con solo una parte permanente de mi lesión. Mi cerebro funciona, mi cuerpo funciona, todo funciona y estoy extremadamente agradecido por eso ", dijo Moorehead a VCU News. "Ya no se trata tanto de mí. Se trata de otras personas que experimentarán las mismas cosas".

    Y muchas de esas personas están ahí afuera, de hecho, según el Centro Monell, el 12.4% de los estadounidenses de más de los 40 años sufren de anosmia o pérdida total o parcial del olfato. El centro informa que de estos adultos:

  • 72% teme estar expuesto al peligro.
  • 72% percibe su propio olor corporal de manera diferente.
  • 66% siente más ansiosos de lo que sentían cuando podían oler.
  • 64% han experimentado una disminución en el disfrute de la comida.
  • 50% están enojados por su condición.
  • 47% se sienten aislados .
  • 46% se siente más vulnerable.
  • 38% ha sentido los efectos en sus relaciones románticas.
  • 36% se siente menos motivado para comer.
  • El 32% disfruta menos de la intimidad.

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