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    Las etiquetas del virus COVID-19 y sus variantes han incitado a la xenofobia

    Micrografía electrónica de barrido coloreada de una célula moribunda (azul) muy infectada con SARS-CoV-2 (amarillo), el virus que causa COVID-19. Crédito:NIAID Integrated Research Facility, Fort Detrick, Maryland.

    Las etiquetas del virus y sus variantes han incitado a la xenofobia y otros daños a lo largo de la pandemia. La profesora de psicología Hilary Bergsieker, el autor principal de un nuevo estudio próximo sobre el tema, ofrece información para prevenir este problema de nombrar y culpar.

    ¿Cómo el discurso público durante los primeros días de la pandemia condujo a expresiones de hostilidad, xenofobia, y estigma?

    La cobertura mediática temprana de la pandemia se centró en aumentar el número de muertos y rastrear la fuente o la ruta del virus en el extranjero. Fomentar un clima de miedo en torno a una amenaza "extranjera". Como en pandemias anteriores, algunos respondieron tomando como chivo expiatorio a los "forasteros":chinos y asiáticos. Después de que Trump tuiteó por primera vez "virus chino" el 16 de marzo, 2020, este término despegó en Twitter y los medios conservadores. Los tweets de #ChineseVirus eran significativamente más propensos a contener sentimientos negativos y hashtags racistas, como #YellowManFever, así como más repugnancia y hostilidad. Con los ataques anti-asiáticos en aumento, Limitar el lenguaje estigmatizador que tiene el potencial de incitar a la violencia es una prioridad urgente.

    ¿Cuáles son otros ejemplos de elecciones de palabras que dan forma a las actitudes del público?

    Investigaciones anteriores muestran que el lenguaje da forma a las actitudes. Por ejemplo, la gente informa más apoyo a la "asistencia a los pobres" frente al "bienestar", "matrimonio homosexual" versus "matrimonio entre personas del mismo sexo, "" muerte asistida "frente a" eutanasia ". La investigación que demuestra actitudes más positivas hacia los" no ciudadanos "frente a los" extranjeros ilegales "llevó recientemente al gobierno de EE. UU. a revisar su terminología en las políticas y documentos oficiales para evitar estigmatizar a ese grupo de personas. es respetuoso, claro, informativo, y no estigmatizar puede ayudar a evitar un juego de culpas, en su lugar, fomentando un enfoque en la resolución de problemas y decisiones a la mano.

    ¿Cuál es la solución para evitar etiquetas negativas o racistas en una crisis de salud pública?

    Un paso esencial es proporcionar funcional, alternativas de grupo neutral a las etiquetas étnicas o geográficas problemáticas. Poco después de que la OMS propusiera el término "COVID-19" que describe el tipo de virus y el momento, la mayoría de los medios e instituciones (incluido UWaterloo) adoptaron este término de manera consistente. Desafortunadamente, todavía nos falta fluidez, Nombres funcionales para variantes de interés:términos como "B.1.1.7" o "P.1", aunque científicamente precisos, son simplemente más difíciles de recordar y repetir para los no expertos que las etiquetas (problemáticas) como "británico" o Variante "brasileña". Proporcionar incluso un conjunto arbitrario de etiquetas de variantes estandarizadas, como los de los huracanes, podría reducir las probabilidades de que se conviertan en chivos expiatorios de estas regiones.


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