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    ¿Cuáles son las funciones de las escamas de yemas?

    Una vez que las hojas caen de un árbol, se forman nuevas yemas al final de una rama o tallo. En climas templados más fríos que experimentan inviernos fríos y nevados, estos brotes toman la forma de pequeñas hojas modificadas que parecen escamas en miniatura. El más grande de estos brotes escamados se encuentra en los extremos de las ramas y se llaman brotes terminales. Los más pequeños, llamados brotes auxiliares, se forman donde se unen la hoja y la rama.
    Identificación

    Los brotes y las escamas de los brotes se pueden usar para ayudar a identificar diferentes tipos de árboles. El color, el tamaño y la forma de los brotes escamados difieren según la especie de árbol. Las escamas de brotes también se usan para determinar si un árbol proviene de un clima tropical o templado. En climas tropicales, los árboles no pasan por períodos de latencia, y como resultado, los brotes que se forman en esos árboles se denominan brotes "desnudos" porque no tienen las escamas protectoras que tendría un árbol en un clima templado.
    Protección

    Las escamas de yema actúan como protección para las hojas recién formadas y el crecimiento de las ramas. Se forman al final de la temporada de crecimiento una vez que las hojas se han caído de las ramas. Las escamas de los brotes se forman en preparación tanto para las hojas nuevas como para la extensión del crecimiento del tallo. Durante la estación inactiva de un árbol, estas pseudo hojas escamosas rodean el crecimiento embrionario y lo protegen de los elementos hasta que el árbol esté listo para reiniciar su ciclo de crecimiento. Una vez que el tallo o la hoja comienzan a crecer nuevamente en la primavera, las escamas de los brotes se abren y eventualmente son arrojadas por el árbol una vez que el crecimiento en el interior alcanza la madurez completa. Al contar el número de anillos que se encuentran en su base, se necesita un método diferente para determinar la edad de ramas o tallos específicos. Cada primavera, cuando los brotes se abren para liberar la sección recién formada del tallo, las escamas se caen y caen al suelo. Debido a que estas escamas se unieron al tallo en sí, en el punto donde se rompieron se forma una pequeña cicatriz. Al igual que los brotes, estas cicatrices de escamas se crean una vez al año. Eso significa que cada conjunto de cicatrices a lo largo de la longitud de un tallo representa un año de crecimiento para la rama. Al contar todas estas cicatrices, es posible determinar la edad exacta de una rama. Una cosa importante para recordar cuando se usa este método para fechar una rama o tallo es asegurarse de que las cicatrices que se documentan sean cicatrices de brotes y no cicatrices dejadas por las hojas que caen.

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