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    Presión barométrica vs. Velocidad del viento de un huracán

    La destructividad de un ciclón tropical, llamado huracán en las cuencas del Atlántico norte y el Pacífico nororiental, depende en parte de las características relacionadas de la presión barométrica (o atmosférica) y la velocidad del viento. Estas tormentas de monstruos consisten en un centro de baja presión, el "ojo", rodeado de vientos y tormentas eléctricas. Cuanto más extremo es el gradiente de presión barométrica del ciclón, más feroces son sus vientos.
    Presión barométrica

    Hablando en términos generales, se puede pensar en la presión barométrica, a menudo medida en milibares, como el peso del aire superpuesto en cualquier momento Punto en la atmósfera. Más exactamente, es proporcional a la densidad de las moléculas de gas en una unidad de aire. En un área de baja presión, y moléculas de aire más espaciadas, el aire tiende a elevarse y volverse inestable, por lo que las células de baja presión tienen el potencial de ser tormentosas, incluso violentas. En un huracán, la presión es más baja en el ojo y aumenta constantemente a medida que avanza hacia afuera a través de la pared del ojo, ese frente violento de tormentas eléctricas que rodea inmediatamente el ojo, y luego a través de las bandas de lluvia que componen las espirales exteriores. br>

    La presión barométrica influye directamente en el viento, porque el aire fluye desde áreas de alta a baja presión. La deformación de este movimiento básico por el giro del planeta, la fuerza de Coriolis, y por la fricción hace que los vientos de un ciclón giren en sentido antihorario alrededor del centro de baja presión. Cuanto más pronunciado es el gradiente de presión, más rápidos son los vientos. En un huracán, la velocidad del viento aumenta desde las bandas de lluvia externas hasta la pared del ojo. Hay muy poco viento en el ojo, donde el aire que se hunde desalienta la nubosidad; cielos despejados, o aquellos que solo están ligeramente cubiertos por nubes altas y tenues, tienden a prevalecer aquí.
    Evolución de huracanes

    Los huracanes surgen de células tormentosas llamadas perturbaciones tropicales
    , a menudo desencadenadas por las olas del este . Una serie de etapas definidas en última instancia por la velocidad del viento marcan la progresión de una perturbación tropical a un ciclón tropical en toda regla, un fortalecimiento impulsado por la evaporación de las cálidas aguas del océano y el calor latente liberado a medida que los vapores de agua se condensan en el aire ascendente. Una depresión tropical evoluciona como un centro discreto de baja presión y una intensidad de vientos ciclónicos; la depresión se convierte en tormenta tropical
    si estos vientos superan los 17.5 metros por segundo (39 mph). Si los vientos alcanzan los 33 metros por segundo (74 mph), la tormenta se convierte oficialmente en un ciclón tropical
    , también conocido como huracán o tifón. Si bien el valor absoluto de la presión barométrica no es una característica determinante, la mayoría de los huracanes tienen un ojo por debajo de 990 milibares.
    Intensidades récord

    Los científicos usan tanto la presión barométrica como la velocidad del viento para medir la intensidad de un ciclón tropical dado . El más intenso registrado fue el Typhoon Tip, un poderoso torbellino que rugió en Japón en el otoño de 1979. La presión central del Typhoon Tip se registró en 870 milibares el 12 de octubre de ese año. Sin embargo, algunas estimaciones sugieren que la tormenta de noviembre de 2013, el tifón Haiyan, pudo haber alcanzado una presión barométrica aún más baja: 860 milibares. El Tifón Tip, por cierto, también se lleva el premio por el ciclón más grande jamás medido: el inmenso tifón presumía de vientos huracanados que se extendían en un radio de 2.220 kilómetros (1.380 millas). Una tormenta de 1996 llamada ciclón tropical Olivia, que tocó tierra en Australia, tiene el récord actual de velocidad máxima sostenida del viento: una asombrosa cifra de 113 metros por segundo (253 mph).

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