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    Identificando una serpiente o gusano

    Tanto las serpientes como los gusanos se mueven por el mundo deslizándose o retorciéndose porque ningún tipo de animal tiene un medio de locomoción más allá de sus largos cuerpos cilíndricos. Sin embargo, detectar las diferencias entre las especies de gusanos y serpientes plantea un pequeño problema incluso para el ojo no entrenado, ya que varían de manera fundamental: su piel, órganos sensoriales, comportamiento y hábitats. En un nivel básico, las serpientes existen en la clase taxonómica Reptilia, mientras que las lombrices existen como una categoría amplia que incluye miembros como platelmintos, gusanos segmentados y gusanos redondos. Un buen punto de partida para distinguir entre una serpiente y un gusano es el tamaño. Mientras que algunos gusanos pueden ser más grandes que algunas serpientes, por lo general, una serpiente es mucho más grande.

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    Mientras que las serpientes y los gusanos tienen cuerpos de forma similar , difieren en términos de comportamiento, biología y hábitat.

    Home Sweet Home

    Tanto las serpientes como los gusanos se pueden encontrar en todo el mundo, ya sea en tierra o en el agua. La mayoría de los continentes (excepto las zonas árticas) y muchos cuerpos de agua cuentan gusanos y serpientes entre sus ecosistemas. Sin embargo, los gusanos tienen una distribución más grande en todo el mundo y pueden vivir en áreas no disponibles para las serpientes. Por ejemplo, las tiñas parásitas pueden vivir dentro de otros organismos, y las lombrices de tierra pasan la mayor parte de sus vidas escarbando en el suelo. Mientras que algunas serpientes excavan hasta cierto punto y muchas otras viven en madrigueras, cazan y buscan el sol en la superficie.

    Más profundo que la piel

    La capa externa de la piel, o epidermis, en las lombrices y las serpientes parecen diferentes y cumplen diferentes funciones. Si bien la mayoría de las serpientes tienen escamas en el exterior, la epidermis del gusano varía según la especie. La lombriz común, por ejemplo, tiene un cuerpo rosado y segmentado, y puede respirar a través de su piel. Mientras que las serpientes terrestres tienen cuerpos secos, la mayoría de los gusanos terrestres excretan una capa de moco para ayudarlos a respirar y mantenerse húmedos.

    Solo eche un vistazo

    Las serpientes y gusanos navegan de diferentes maneras. Las serpientes chasquean la lengua para "saborear" el aire a su alrededor y buscar presas. También pueden sentir vibraciones a través de sus huesos y cuerpos y tener una visión relativamente aguda. Los gusanos, por otro lado, tienen una variedad de diferentes órganos sensoriales. Las lombrices y los gusanos planos tienen células sensibles a la luz y al tacto en la parte frontal de sus cuerpos, aunque no son ojos adecuados.

    Las acciones hablan en voz alta

    Las serpientes tienden a desempeñar el papel de depredadores en una ecosistema. Sus agudos sentidos, dientes afilados y tamaño o veneno (raramente ambos) les permiten derribar presas mucho más grandes. Algunas especies pueden desencajar sus mandíbulas para comer sus grandes muertes. El comportamiento depredador en gusanos es raro. El gusano Bobbit, por ejemplo, se sienta en el fondo del océano, espera a que su presa nade por encima de él, y luego lo golpea rápida y violentamente con sus poderosas mandíbulas. La mayoría de otros gusanos, como las lombrices, actúan como descomponedores. Algunos, como las sanguijuelas, actúan como parásitos.

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