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    ¿Qué comen los saltamontes?

    Si pudieras ver la boca de un saltamontes de cerca, podría parecer algo de una película de ciencia ficción. Pero si ignora su apariencia extraña, verá que la boca está perfectamente diseñada para cortar y masticar material vegetal. A diferencia de los insectos depredadores, cuyas bocas apuntan a atrapar presas, la cabeza de un saltamontes se orienta hacia abajo, posicionando la boca perfectamente para facilitar el acceso a las hojas, tallos, semillas y flores.

    TL; DR (Demasiado largo; 't Read)

    TL; DR: Los saltamontes son típicamente herbívoros, comiendo casi todas las partes de una planta, pero se sabe que algunas especies comen otros insectos e incluso mamíferos muertos.

    Identificación

    Los saltamontes pertenecen al grupo de insectos llamado Orthoptera, que también incluye grillos y saltamontes. Los saltamontes más comunes son los saltamontes de cuernos cortos, o Acrididae, con grandes patas traseras para saltar y antenas cortas. Sus partes de la boca de masticación, conocidas como mandíbulas, se mueven de un lado a otro con bordes filosos como tijeras y superficies más planas para moler sus alimentos. Otras partes de la boca, llamadas maxilas, actúan como tenedores y cucharas para ayudar a manejar la comida.

    Life Cycle

    Mientras que algunos insectos como escarabajos y mariposas tienen formas inmaduras muy diferentes, los saltamontes jóvenes, llamados ninfas, nacimiento de huevos que parecen versiones más pequeñas de sus padres. En esta etapa son incapaces de volar ya que sus alas están ausentes o no están completamente desarrolladas. Durante aproximadamente ocho semanas, las ninfas mudan y crecen hasta que se convierten en adultos con alas y genitales en pleno funcionamiento. A lo largo de este tiempo, las ninfas se alimentan continuamente de plantas cercanas.

    Dieta

    Los saltamontes no son particularmente selectivos sobre lo que comen, pero a menudo prefieren las hojas verdes. Cuando los pastos, los tallos de las plantas y las flores son escasos, los saltamontes no tienen problemas para comer hongos, musgos, excrementos de animales, carne podrida e insectos o arañas debilitados. Si ha encontrado un saltamontes al aire libre y le gustaría observarlo comer por un tiempo, los vegetales que tenga en casa, como la lechuga, la col rizada o el repollo bien lavados, serían alimentos adecuados.

    Hábitats

    Como su nombre sugiere, los saltamontes prefieren vivir en pastizales y hábitats de pastizales. Los saltamontes femeninos ponen sus huevos en el suelo inalterado de campos y prados. Los huevos permanecen allí durante el invierno y eclosionan a fines de la primavera. Si hay suficiente comida en el área, pueden permanecer allí durante todo el verano. Cuando escasean los alimentos, los saltamontes pueden convertirse en plagas graves al migrar a otras áreas, como granjas y jardines, y alimentarse de vegetales, frutas, flores, árboles y pastos.

    Langostas

    La mayoría de los saltamontes son solitarios , pero cuando hay muchas personas en un mismo lugar, algunas especies, conocidas como saltamontes espolón, se agregan en grupos y migran largas distancias. Estos enjambres de "langosta" pueden contener millones de individuos y pueden ser devastadores para las granjas y huertos en su camino. Hoy y a lo largo de la historia, las plagas de langostas han sido responsables de la inseguridad alimentaria y las hambrunas que afectan a millones de personas en todo el mundo.

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