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    Características de las algas marinas

    Las algas marinas, también conocidas como macroalgas, comprenden un grupo diverso de organismos que representan diversas formas de crecimiento. En general, las algas se dividen en tres grupos en función de su color: verde, marrón y rojo, aunque varían los colores dentro de estos grupos. Las algas marinas parecen similares a las plantas terrestres; sin embargo, las algas marinas carecen de la compleja estructura reproductiva (flores) y tejidos funcionales (raíces, tallos y hojas) que se encuentran en las plantas marinas y terrestres.

    Identificación

    Los tres grupos de algas incluyen café (Phaeophyta) , rojo (Rhodophyta) y verde (Chlorophyta) con algas marinas incluidas en el grupo marrón. El grupo marrón contiene aproximadamente 1.500 especies, y comprende la estructura corporal más grande y más compleja de cualquier otra alga. La mayoría de las especies son marinas y bentónicas (se adhieren al fondo del océano u otra superficie dura). El estípite de tallo en cada lado está forrado con grandes estructuras similares a hojas (cuchillas); el estipe y las cuchillas se conocen colectivamente como la fronda. Las vejigas llenas de gas hacen que el extremo superior del estipe flote en la superficie del océano. Las algas pardas incluyen la brocha de botella (Analipus japonicus), la alga (Fucus gardneri) y el pelo de bruja (Desmarestia virdis).

    Formado por más de 4.000 especies, casi todas las algas rojas crecen en ambientes marinos. No es tan grande como las algas marrones, el cuerpo de algas rojas (talo) está compuesto de complejos filamentos ramificados. Los rojos son bentónicos, pero su combinación distintiva de pigmentos fotosintéticos les permite sobrevivir en aguas más profundas. Algunas especies secretan carbonato de calcio, lo que contribuye significativamente a los arrecifes de coral. Las algas rojas incluyen la bleachweed (Prionitis), el pincel de mar (Odonthalia floccose y la costilla alada (Delesseria decipiens).

    Las algas verdes comprenden más de 7,000 especies. Aunque la mayoría son marinas, muchas se pueden encontrar en agua dulce. tanto las playas rocosas como las arenosas, algunas algas verdes toleran áreas colonizadoras de baja salinidad donde los ríos se encuentran con el mar.Las algas verdes van desde estructuras unicelulares a moderadamente complejas. Ejemplos de algas verdes incluyen los dedos del muerto (Codium frágil), cuerda verde (Acrosiphonia coalita) y lechuga marina (Ulvaria).

    Reproducción

    Las algas marinas se reproducen asexualmente (crecimiento vegetativo) y sexualmente mediante la liberación de esporas. Las algas marinas también exhiben una amplia gama de estrategias de desarrollo. Algunas especies, especialmente las algas verdes, crecen rápidamente cuando los nutrientes (nitrógeno) están disponibles, solo para reproducirse y morir una vez que se agotan los nutrientes. Otras especies son perennes y nunca parecen dejar de crecer, incluso en condiciones adversas tales como s temperaturas del agua severas o luz solar limitada.

    Habitat

    La mayoría de las algas marinas se adhiere a superficies duras como rocas, conchas u otras algas, utilizando una estructura basal especializada llamada "holdfast"; sin embargo, algunas especies de algas marinas sobreviven en fondos de lodo o arena. Las algas marinas son autótrofas, lo que significa que produce su propia comida; al usar la luz solar, las macroalgas convierten el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y azúcar (fotosíntesis). Las microalgas también proporcionan una fuente de alimento para muchos animales marinos que comen plantas, como caracoles, erizos de mar y peces, así como también un hábitat natural al expandirse en extensas capas.

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