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    Seguimiento de oxígeno en el agua de 18 grados de los mares de los Sargazos

    La mezcla de los océanos y la interacción de las corrientes gobiernan la disponibilidad de oxígeno y determinan cómo y cuándo se usa. Crédito:J K / Unsplash

    Frente a la costa este de los Estados Unidos en el Mar de los Sargazos, la Corriente del Golfo y sus corrientes oceánicas asociadas crean una espesa, Capa de agua homogénea que se mantiene alrededor de los 18 ° C durante todo el año. Desde su descubrimiento a finales de la década de 1950, esta llamada agua de 18 grados ha servido como campo de pruebas para numerosos estudios de nutrientes, carbón, y concentraciones de oxígeno; biología; mezcla oceánica; y física. En particular, la interacción entre los ciclos del oxígeno y el carbono en esta capa de agua ha captado la atención de los oceanógrafos que intentan trazar un mapa del flujo de sustancias químicas y energía para todo el sistema terrestre.

    En un nuevo estudio, Billheimer y col. utilizar datos de flotadores biogeoquímicos en el norte del Mar de los Sargazos para analizar un concepto central:la tasa de remineralización, que es la velocidad a la que las moléculas orgánicas que incluyen carbono y oxígeno se convierten en formas inorgánicas. La remineralización gobierna la cantidad de nutrientes disponibles para las algas fotosintéticas y, por lo tanto, pesa mucho en el ciclo del carbono. Remineralización, que varía con la profundidad y con las estaciones, se mide por el uso de oxígeno y está relacionado con la cantidad máxima de carbono orgánico particulado que se produce en la capa superficial y se hunde en el agua cada año. La consistencia de 18 Degree Water ofrece un laboratorio natural útil para investigar estas dinámicas, especialmente durante el verano y el otoño, cuando la capa de agua se aísla de la atmósfera.

    La nueva investigación ofrece una imagen completa de la estructura y el uso del oxígeno en el norte del Mar de los Sargazos. Usando cambios de oxígeno medidos por los flotadores, los autores calcularon que el área de estudio es un productor neto de carbono fijo y es responsable de exportar 2,9 moles de carbono por metro cuadrado por año desde los 150-250 metros superiores de la columna de agua.

    Además, Los investigadores descubrieron que la remineralización es dos veces mayor en mayo-agosto que en agosto-noviembre. El oxígeno aumenta en una capa cerca de la superficie desde la primavera hasta el otoño debido a la fotosíntesis; una capa mucho más cálida en la superficie del mar evita que el oxígeno se desgasifique. El oxígeno se consume rápidamente en la capa justo debajo de esta capa cálida, conduciendo el oxígeno hacia abajo. Debajo de esta capa en la capa gruesa de agua de 18 grados, la tasa de uso de oxígeno decae con la profundidad. Según los autores, la tasa de cambio de oxígeno por sí sola subestima la producción neta y la remineralización en los 150 metros superiores del océano debido a la mezcla vertical entre la producción neta de oxígeno y las capas de uso de oxígeno.

    Esta historia se vuelve a publicar por cortesía de Eos, alojado por la American Geophysical Union. Lea la historia original aquí.




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