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    Reemplazo de PFAS que se encuentra en el suelo de Nueva Jersey

    Crédito:CC0 Public Domain

    Un equipo de investigadores de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y el Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey ha encontrado evidencia de carboxilatos de cloroperfluoropoliéter (ClPFPECA) en suelos de Nueva Jersey. En su artículo publicado en la revista Ciencias , el grupo describe sus esfuerzos para probar los reemplazos de PFAS e identificar los compuestos que han encontrado. Steve Gold y Wendy Wagner de la Facultad de Derecho de Rutgers han publicado un artículo del Foro de políticas en el mismo número de la revista que describe la historia del uso de PFAS, su descontinuación, y el trabajo del equipo en Nueva Jersey.

    Las sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) comprenden una familia de productos químicos que tienen una columna vertebral de átomos de carbono y flúor; ​​históricamente se han utilizado en bienes de consumo como plásticos, alfombra y caucho. También se ha descubierto que persisten durante tanto tiempo en el suelo que se les conoce como "sustancias químicas permanentes". Durante los últimos años, Las agencias ambientales en una multitud de países han prohibido el uso de PFAS debido a problemas de salud en las personas que viven cerca de las plantas que los usan. En respuesta, empresas como Solvay Specialty Polymers USA comenzaron a desarrollar reemplazos para PFAS. Esos reemplazos, ahora conocidos colectivamente como ClPFPECA, ahora están bajo escrutinio por parte de la EPA y otras organizaciones ambientales debido a posibles problemas de salud en las personas que viven cerca de las plantas que las usan.

    El trabajo consistió en recolectar muestras de suelo alrededor de una instalación de South Jersey Solvay ubicada en West Deptford y analizarlas. Encontraron evidencia de ClPFPECA en cada muestra que recolectaron, con concentraciones que aumentan más cerca de la instalación de Solvay. Los investigadores señalan que actualmente no se sabe si los compuestos son tóxicos para los humanos porque son productos patentados, lo que significa que las empresas que los fabrican no tienen que revelar su naturaleza. Los investigadores recolectaron muestras de suelo de todo el estado y encontraron evidencia de 10 tipos de ClPFPECA, algunos desde tan lejos como 450 kilómetros de la instalación de Solvay. Tales distancias, los investigadores señalan, sugieren que los compuestos están siendo transportados por el viento. Sugieren que se requiere más trabajo para determinar si los compuestos recientemente desarrollados son tóxicos. y de ser así, si están dañando a las personas cerca de las plantas que las utilizan.

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