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    Por qué no tiene sentido económico ignorar el cambio climático en nuestra recuperación de la pandemia

    Crédito:shutterstock

    Para algunos será tentador pasar por alto el desafío del cambio climático en la prisa por reactivar la economía después de la pandemia.

    El ministro federal de energía, Angus Taylor, ha señalado que quiere desarrollar la energía a gas de Australia para ayudar a impulsar la economía. Y el estratega político conservador Sir Lynton Crosby argumentó recientemente que la supervivencia empresarial es más importante que el medio ambiente, asuntos sociales y de gobernanza.

    En los Estados Unidos, Según los informes, la administración Trump está contemplando un paquete de rescate del coronavirus diseñado específicamente para los productores de petróleo y gas natural. mientras que el gobierno chino está tratando de estimular su economía permitiendo que los contaminadores eludan las regulaciones ambientales.

    Pero la pandemia no es una razón para debilitar los compromisos de emisiones netas cero. De hecho, La acción climática es una protección vital contra nuevos shocks globales. especialmente cuando los gobiernos planifican sus paquetes de estímulo pospandémicos.

    El impacto económico del cambio climático

    La devastación que ha infligido el virus es un recordatorio de nuestra vulnerabilidad y la importancia de la prevención y la mitigación.

    Es un punto reforzado por nuevas pruebas sobre la magnitud del impacto económico que podríamos enfrentar si no cumplimos los objetivos del Acuerdo de París.

    Un importante estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza el mes pasado puso un valor en dólares al costo de la inacción climática. Si no evitamos que el planeta se caliente, podemos esperar una factura de entre 150 billones de dólares y 792 billones de dólares para 2100. Eso equivale a 1 dólar australiano, 231 billones de dólares australianos.

    El "shock global" previsto sería incluso más catastrófico desde el punto de vista financiero que el coronavirus.

    La investigación, sin embargo, también señala algunas buenas noticias. La limitación del calentamiento global a 1,5 ℃ daría un impulso correspondiente, con la economía mundial creciendo en 616 billones de dólares en comparación con la inacción.

    Grandes empresas a bordo

    El costo económico de los cierres impuestos para abordar la pandemia de coronavirus no se ha comparado con el valor de las vidas salvadas.

    Acción contra el cambio climático, por otra parte, se ha encontrado repetidamente que pasa las pruebas tradicionales de costo-beneficio. Se sabe que las soluciones ya están disponibles y son efectivas si se implementan a tiempo.

    Y lo que es más, Una nueva investigación, con el premio Nobel Joseph Stiglitz y el destacado economista climático Nicholas Stern a la cabeza, muestra que las acciones de mitigación climática brindan los máximos beneficios multiplicadores del crecimiento económico desde una perspectiva de estímulo.

    Descubrió que gastar en nuevos proyectos de energía verde genera el doble de puestos de trabajo por cada dólar invertido, en comparación con asignaciones equivalentes a proyectos de combustibles fósiles.

    Acción climática, luego, es vital para la economía. Es por eso que una notable lista de líderes empresariales acaba de agregar sus nombres a una convocatoria para que los fondos de estímulo se inviertan en lo que ellos llaman "la economía del futuro".

    Esto incluye directores ejecutivos, presidentes y altos ejecutivos de las principales organizaciones, incluida Rio Tinto, BP, Cascarón, Allianz y HSBC, junto con la Comisión de Transiciones Energéticas (un grupo global de empresas y expertos que trabajan hacia sistemas energéticos con bajas emisiones de carbono).

    Están pidiendo inversiones masivas en sistemas de energía renovable, un impulso para los edificios ecológicos y la infraestructura ecológica, apoyo específico para actividades innovadoras con bajas emisiones de carbono y otras medidas similares.

    En Europa, una coalición de directores ejecutivos, políticos y académicos están pidiendo importantes inversiones en proyectos para hacer de la Unión Europea el "primer continente climáticamente neutro del mundo" para 2050.

    Dicen que la necesidad de la intervención estatal a raíz de la pandemia brinda una oportunidad incomparable para construir economías que sean sostenibles, resiliente y dinámico.

    Representantes de empresas globales han firmado la plataforma de "recuperación verde". Estos incluyen PepsiCo, Microsoft, Enel, EÓN, Volvo Group, L'Oréal, Danone, Ikea y más.

    La tecnología está mejorando

    Impulsar la economía con la acción climática es un mensaje que refuerza nuestra investigación reciente de ClimateWorks Australia. Muestra cómo podemos lograr los objetivos de París con tecnologías ya disponibles.

    Pero solo podemos hacerlo si el gobierno, Las decisiones comerciales y de los consumidores respaldan la implementación acelerada de estas tecnologías, y solo si implementamos soluciones tecnológicas maduras de cero emisiones más rápidamente en todos los sectores (no solo en la electricidad), e invertir en el desarrollo y comercialización de soluciones emergentes en sectores más difíciles de abatir.

    En todos los sectores de la economía australiana, la tecnología brinda oportunidades para descarbonizar, y ha mejorado rápidamente.

    Por ejemplo, Los avances en la tecnología de iones de litio significan que las baterías de alta tecnología cuestan solo una quinta parte de lo que costaban hace diez años. Por lo tanto, almacenar electricidad es más fácil y más barato que nunca, incluso cuando las energías renovables ahora ofrecen una fuente de generación consistentemente más barata que los combustibles fósiles.

    Innovaciones como esa han cambiado el juego. Un nuevo estudio de un operador del mercado de energía australiano deja en claro que, dentro de cinco años, Australia puede operar una red eléctrica en la que el 75% de la electricidad proviene de la energía eólica y solar.

    Un paquete de estímulo limpio

    Las medidas que involucran estas vías son ideales para un paquete de estímulos. Los gobiernos podrían crear puestos de trabajo y estimular la industria, al mismo tiempo que moderniza la economía para los desafíos futuros.

    ¿Cómo? Mediante la construcción de infraestructura de carga para soportar vehículos eléctricos impulsados ​​por energías renovables; fomentar la inversión en agricultura sostenible, manejo de fertilizantes y silvicultura de carbono; desplegar sistemas fotovoltaicos y de baterías en los edificios de la ciudad; o adoptando cualquier cantidad de otras soluciones "listas para usar".

    A través de esta pandemia, hemos sido testigos de cómo las personas han aprendido nuevos enfoques y han cambiado de mentalidad casi tan rápido como comenzaron los cierres pandémicos de COVID-19 y las restricciones de distanciamiento social.

    Así como nos acordamos de lavarnos las manos más de lo que solíamos hacerlo, saliendo de la pandemia, Valdrá la pena prestar más atención a recordar elegir la opción de cero emisiones en cada paso.

    Estamos en una encrucijada. Si los paquetes de estímulo gubernamentales de todo el mundo favorecen las prácticas intensivas en carbono y pierden el momento de modernizar y descarbonizar, nos encerraremos en un futuro cálido.

    Si, sin embargo, estamos a la altura del desafío, podemos utilizar la recuperación de una crisis para abordar simultáneamente otra.

    Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.




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