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    ¿Qué hacen los depuradores en las chimeneas de humo?

    Teniendo en cuenta los peligros para la salud conocidos por las emisiones de las chimeneas en las fábricas, particularmente las de las centrales eléctricas que queman carbón, es muy conveniente reducir las emisiones en su origen. Una forma comprobada de hacerlo es instalar depuradores en el sistema de emisión. La tecnología de depuradores, que puede eliminar una gran proporción del dióxido de azufre de las emisiones de las chimeneas, se refina constantemente. Si bien uno podría imaginar que los depuradores se instalarían directamente dentro de una chimenea, de hecho pueden agregarse en muchos puntos dentro o alrededor de ella. Algunas instalaciones depuradoras requieren la adición de un edificio o complejo completo a una planta de carbón.

    Una reacción química convierte el azufre

    Cuando se enciende y quema carbón suave o aceite, se produce dióxido de azufre. El método principal para eliminar el dióxido de azufre de las emisiones es poner el "gas de combustión" de las plantas industriales a través de un tanque que contiene una mezcla rociada de piedra caliza en polvo y agua. La reacción química resultante produce una forma sintética del yeso mineral, que puede adaptarse para su uso en concreto o paneles de yeso. Esto se puede hacer de diferentes formas. En un "depurador húmedo", el escape sin tratar se envía a través de una cámara de pulverización donde las finas gotas de agua derriban las partículas dañinas. El agua en el fondo de la cámara ingresa a una planta de tratamiento de agua en miniatura donde se eliminan los sedimentos antes de reciclar el agua para usarla nuevamente. Los "depuradores en seco" utilizan un material sólido granulado o tecnología electrostática para interceptar las partículas, creando un producto de desecho seco. Estos no son tan comunes como los depuradores húmedos debido a sus mayores costos de instalación. En cualquier caso, antes de que el gas de combustión llegue al depurador, primero puede pasar a través de un filtro que consiste en algún tipo de bolsa de tela para atrapar partículas grandes. Se puede instalar un segundo filtro para atrapar partículas muy pequeñas después de que el gas sale del depurador.

    Persisten las preocupaciones ambientales, incluso con depuradores

    Mientras que la idea de reciclar residuos de depuradores en yeso sintético reutilizable es atractivo, esta técnica no ha sido universalmente adoptada. Gran parte de los residuos extraídos de los gases de combustión de los depuradores se vierte de nuevo en las minas de carbón de donde provino originalmente. Se puede causar un gran daño ambiental si el lodo altamente venenoso entra en contacto con el agua subterránea. Los desechos tremendamente concentrados se disuelven fácilmente en el agua, incluidos los pozos y los acuíferos para el agua potable.

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