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    Uso de la tecnología móvil para comprender el impacto potencial de las intervenciones agrícolas

    Crédito:CC0 Public Domain

    La penetración casi omnipresente de los teléfonos móviles entre los pequeños agricultores de los países en desarrollo ha permitido una nueva y poderosa herramienta para brindar asesoramiento agrícola a los agricultores. Los bajos costos de adquisición y marginales hacen que la extensión digital sea escalable a bajo costo en comparación con las prácticas tradicionales de extensión en persona.

    Un nuevo artículo escrito en coautoría por el ganador del Premio Nobel y cofundador de Agricultura de Precisión para el Desarrollo (PAD) Michael Kremer y sus colegas Raissa Fábregas (Universidad de Texas) y Frank Schilbach (MIT), publicado hoy en Ciencias , demuestra que las prácticas recomendadas a través de la extensión digital se adoptan a tasas que se comparan bien con las adoptadas a través del curso de las prácticas tradicionales de extensión en persona, ya un costo significativamente menor.

    El documento enfatiza la utilidad de investigación implícita en la extensión digital y el potencial de investigación y experimentación para mejorar aún más el impacto de los sistemas de asesoría digital y los consejos que brinda:"La ejecución de estos sistemas a escala permite probar variaciones ... y ciclos de retroalimentación para mejorar precisión y eficacia de los mensajes a lo largo del tiempo ". Los autores postulan que hacer realidad la "plena promesa de la agricultura digital ... requerirá ciclos sostenidos de iteración y pruebas".

    Dr. Tomoko Harigaya, Economista jefe y director de investigación de PAD, comentó que "Comprender el impacto de una intervención agrícola puede ser un desafío debido a una gran fluctuación en los resultados agrícolas a lo largo de las estaciones. Este documento proporciona una perspectiva extremadamente útil sobre el valor potencial de los servicios de extensión agrícola digital al hacer un balance de la evidencia experimental existente y resaltar oportunidades sin explotar para intervenciones digitales. Las estimaciones de impacto, con la disminución del costo marginal del servicio por agricultor que ha visto PAD, sugieren una relación costo-beneficio muy alta de la extensión digital. A medida que PAD continúa escalando, innovar, e iterar, vemos grandes oportunidades para mejorar nuestro impacto y la inclusión de nuestros servicios ".

    Shawn Cole, cofundador de PAD, dijo, "La misión de PAD es diseñar, evaluar y ayudar con la ampliación del asesoramiento agrícola basado en teléfonos móviles para ayudar a los pequeños agricultores. Este documento sugiere que existe un enorme potencial de bienestar al brindar asesoramiento a través de teléfonos móviles para mejorar la vida de los agricultores. aunque también muestra que hay mucho más investigación y desarrollo por hacer. Dos cosas en particular me entusiasman sobre el potencial:Primero, de confianza Un asesoramiento de alta calidad podría cambiar el comportamiento en varios dominios importantes (p. ej., salud, educación, etc.); y segundo, el valor único de la entrega digital:puede llegar a cualquier lugar, incluidas las zonas de conflicto, y a escala, puede tener un costo marginal cercano a cero ".


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