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    Ciclo de vida de las focas arpa

    Las focas arpa nacen a principios de la primavera en bolsas de hielo frente a la costa este de Canadá. Crecen rápidamente y están listos para migrar al Ártico en aproximadamente un mes.

    Reproducción

    Las focas arpa se reproducen en la primavera poco después de que las hembras dan a luz. El óvulo fertilizado no se implanta durante 4 meses y medio, lo que da como resultado un período de gestación total de aproximadamente 11 meses.

    Nacimiento

    La madre da a luz a un cachorro a principios de la primavera. Los cachorros parecen tener pelaje amarillo claro, que en realidad está teñido de blanco con fluidos de nacimiento. Pesan alrededor de 24 libras.

    Enfermería

    Después de unos días, el pelo de los cachorros de foca es esponjoso y blanco como la nieve. Las crías son amamantadas por solo dos semanas, pero triplican su peso durante ese período. La caza anual de focas arpa, que se realiza en esta época del año, se ha debatido durante más de 30 años.

    First Molt

    Después de destetarlas, las crías de focas arpa están prácticamente en su propio. Su pelaje blanco comienza a mudar en parches. En aproximadamente 18 días, sus abrigos son de color gris plateado con manchas negras.

    Migración

    Las focas arpa aprenden a nadar alrededor de las tres semanas de edad. Para cuando los adultos hayan mudado, los focas jóvenes están listos para migrar de regreso a las bolsas de hielo del Ártico donde pasan los meses cálidos.

    Madurez

    Los machos de focas arpa maduran en unos siete años, mujeres en unos cinco años. El pelaje de los machos es gris claro con una cabeza y una cola negras y una panza blanca. Tienen una banda negra en forma de arpa en la espalda. Las focas arpa adultas pesan más de 300 libras y viven entre 30 y 35 años.

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