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    Diamantes eclogíticos formados a partir de la corteza oceánica, estudio muestra

    El estudiante de doctorado Kan Li (izquierda) y Long Li (derecha) examinan una muestra de lava de almohada basáltica de la parte superior de la corteza oceánica ígnea. Crédito:Igor Jakab

    Los diamantes eclogíticos formados en el manto de la Tierra se originan en la corteza oceánica, en lugar de sedimentos marinos como se piensa comúnmente, según un nuevo estudio de geólogos de la Universidad de Alberta.

    Los diamantes se encuentran en dos tipos de rocas del manto de la Tierra:peridotita y eclogita. La peridotita es el tipo más común de roca del manto. La eclogita se forma a partir de la corteza oceánica ígnea que, junto con una fina capa de sedimento marino superpuesto, se ha introducido profundamente en el manto a través de un proceso conocido como subducción. Aunque, muchos investigadores pensaban que los diamantes eclogíticos se formaban con carbono de sedimentos marinos, un gran depósito de carbono. El nuevo estudio le da la vuelta a esta teoría.

    "Los índices clave para el rastreo de fuentes de diamantes son las proporciones de isótopos estables, que son átomos que tienen el mismo número de protones pero diferente número de neutrones, de carbono y nitrógeno en el diamante, "explicó Long Li, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas e investigador principal del estudio. "Estas proporciones isotópicas actúan como huellas dactilares de la fuente. Se invocó a los sedimentos marinos como la fuente de diamantes eclogíticos principalmente porque sus proporciones isotópicas de carbono altamente variables coinciden con la firma de la materia orgánica en el sedimento. Pero la fuente del sedimento tiene dificultades para explicar la firma isotópica de nitrógeno altamente variable de diamantes eclogíticos ".

    El estudio investigó 80 muestras de perforación de corteza oceánica ígnea de todo el mundo, suministrado por el Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos. Los investigadores, dirigido por Ph.D. estudiante Kan Li llevó a cabo análisis exhaustivos para examinar los presupuestos de carbono y las firmas isotópicas de las principales placas oceánicas en subducción.

    "Verificamos que la corteza oceánica es un gran depósito de carbono, principalmente en forma de carbonato. Lo que realmente nos sorprendió es que el carbonato a granel en la subducción de las costras oceánicas ígneas muestra en parte una firma isotópica similar a la materia orgánica en los sedimentos. ", dijo Kan Li." Entonces tiene mucho más sentido para la corteza oceánica ígnea, que también contiene nitrógeno isotópicamente muy variable, para servir como la fuente de diamantes eclogíticos en el manto de la Tierra ".

    "Este estudio aborda un enigma de larga data sobre la génesis de los diamantes y el ciclo profundo del carbono, ", dijo Long Li." El ciclo profundo del carbono, un proceso que hace circular el carbono desde la superficie de la Tierra al interior profundo y viceversa, tiene un fuerte impacto en la química del manto y el medio ambiente de la superficie. Nuestro estudio muestra que la corteza oceánica juega un papel mucho más importante en esto de lo que se pensaba ".

    "Esta investigación cambia la forma en que pensamos que el carbono reciclado se convierte en diamantes y cambia lo que pensamos sobre cómo el carbono en general se recicla en la Tierra. Nos hace reevaluar cómo se forman los diamantes y cuál es la fuente dominante de carbono en ambos las partes poco profundas y muy profundas del manto de la Tierra, "agregó Graham Pearson, profesor, Silla Henry Marshall Tory, y Premio de la Cátedra de Investigación de Excelencia de Canadá.


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