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    ¿Qué es un árbol de mezquite?

    El árbol de mezquite es uno de los árboles más comunes del sudoeste de los Estados Unidos y partes de México. Es un miembro de la familia de leguminosas de plantas que incluye cacahuetes, alfalfa, trébol y frijoles. Perfectamente adaptado para su ambiente seco, el mezquite es un árbol resistente. Aquí está la verdad sobre el mezquite.

    Geografía

    El mezquite crece en el norte de México, incluido el Desierto Chihuahuense, que es una región montañosa desértica que se encuentra en la frontera entre Estados Unidos y México. . El mezquite prospera desde su rango mexicano a través de Texas y hasta las porciones del sudoeste de Kansas. Se extiende desde el desierto de Sonora en el sur de California hasta el sudoeste de Utah. La mayoría de los lugares en los que encontrarás árboles de mezquite tienen una precipitación anual baja.

    Tipos

    Existen tres tipos de árboles de mezquite que crecen en esta región. Una es el mezquite de miel, otra es el mezquite, y finalmente está el mezquite aterciopelado. El mezquite miel recibe su nombre de sus flores fragantes. El mezquite screwbean se llama así porque tiene vainas en forma de tornillo. El mezquite de terciopelo tiene folletos que se sienten aterciopelados al tacto.

    Tamaño

    El mezquite de miel puede crecer hasta 20 pies de altura con un tronco que tiene un pie de diámetro. Al igual que las otras especies de mezquite, tiene espinas; tienen 3 pulgadas de largo y se encuentran a lo largo de las ramas. Las hojas estrechas son puntiagudas y miden de 2 a 3 pulgadas de largo. El screwbean también puede llegar a medir hasta 20 pies. Tiene una fruta de 2 pulgadas que se desarrolla a partir de sus flores que se asemeja a la forma en espiral de un tornillo. El mezquite de terciopelo es más grande que los otros dos, con un diámetro que puede alcanzar los 2 pies y crecer hasta un promedio de 30 pies. Tiene espigas de 4 pulgadas de largo y una fruta de 8 pulgadas, como el mezquite de miel.

    Características de

    Los árboles de mezquite tienen una raíz pivotante larga que usan para ubicar suficiente humedad para mantenerlos vivos . Esta característica les permite sobrevivir a través de las sequías. Se han registrado casos de raíz pivotante del árbol de mezquite que alcanza una profundidad de casi 200 pies en el suelo. Las raíces del mezquite pueden regenerarse si el árbol se corta por encima, por lo que el mezquite es un árbol difícil de eliminar. Los rancheros sienten que el mezquite absorbe agua de la tierra que podría usarse para la ganadería y la agricultura, lo que la hace impopular entre esas personas.

    Beneficios

    Los beneficios del mezquite superan con creces cualquier deficiencia percibida . La madera es muy dura y se usa para fabricar muebles y mangos de herramientas. Las flores de las especies de mezquite proporcionan néctar a las abejas para producir miel. Crecen rápidamente y son una fuente de sombra para los animales. Las vainas de judías que producen se pueden convertir en harina y se usan para hornear. Los animales pueden comer la fruta; Los coyotes sobreviven casi exclusivamente en las vainas de mezquite durante los meses de invierno. La madera de mezquite utilizada para leña se quema lentamente y genera gran calor; se utiliza para asar comida en el suroeste y le da un sabor distinto a lo que se cocina sobre él.

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