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    Vertederos vs. Incineradores

    Estados Unidos produce más de 250 millones de toneladas de desechos sólidos al año. Para lidiar con su basura, las empresas de gestión de residuos utilizan vertederos e incineradores para deshacerse de lo que arroja. Cada uno de estos métodos tiene efectos secundarios peligrosos. Las alternativas a las estrategias tradicionales de manejo de desechos "enterrar o quemar" pueden ayudar a limpiar nuestro aire, suelo y agua.

    Vertederos

    Un vertedero es un método de eliminación de desechos sólidos en el que se depositan materiales desechados entre las capas de tierra en un intento de reducir los riesgos para la salud pública causados ​​por la descomposición de los desechos. De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA), hay más de 10,000 vertederos municipales viejos y más de 1,754 vertederos activos en los Estados Unidos a partir de 2007. A pesar de que los vertederos modernos deben ser contenedores de residuos impermeables, la mayoría de los vertederos antiguos eran simplemente agujeros cavados en el suelo donde estaba enterrado todo, desde latas de pintura hasta lavadoras viejas. Sin embargo, incluso los contenedores más nuevos del vertedero se han filtrado con el tiempo. El uso de vertederos ha contribuido a la contaminación tanto del aire como del agua.

    Problemas del relleno sanitario

    Muchos vertederos, especialmente vertederos antiguos en áreas rurales, son propensos a producir lixiviados. El lixiviado es un líquido a menudo tóxico que resulta de la lluvia que pasa a través de un vertedero y se filtra en el agua subterránea. A medida que el agua de lluvia pasa a través del vertedero, recoge materiales orgánicos e inorgánicos que contienen elementos perjudiciales para los humanos. Por ejemplo, los metales pesados, los pesticidas y los solventes se combinan con el agua que eventualmente llega al 40 por ciento del agua potable municipal y al 90 por ciento del agua potable rural. Los gases peligrosos emitidos por el contenido en descomposición de los vertederos aumentan la contaminación del aire. Los estudios sobre cuán cerca usted vive de un vertedero muestran una marcada probabilidad de desarrollar ciertas enfermedades, incluida la diabetes.

    Incineradores

    Algunos desechos sólidos, especialmente los desechos sanitarios, se destruyen con incineradores, que quemar materiales desechados en ceniza. Según la EPA, Pensilvania, Maine y Minnesota son los tres estados principales que usan la combustión para destruir los desechos sólidos, con Alaska, Oregón, Virginia, Nueva York y Florida detrás. Pero incluso si hay poco o ningún residuo incinerado en su estado, esto no significa que no haya material incinerado potencialmente tóxico en su área. La ceniza del incinerador se exporta a otros estados para ser utilizada como cubierta de vertedero, contribuyendo al lixiviado del vertedero que se filtra en el suministro de agua.

    Problemas del incinerador

    La quema de desechos emite gases tóxicos y partículas (que pueden asentarse en sus pulmones) en el aire. No se limita al área donde se incinera, ya que las corrientes de aire pueden distribuir las toxinas que esta combustión produce en todo el mundo. Tanto las emisiones atmosféricas como las cenizas del incinerador incluyen metales pesados ​​y productos químicos, como cadmio, mercurio, ácido sulfúrico y cloruro de hidrógeno, así como la letal dioxina venenosa.

    Soluciones

    Todo hombre, mujer y un niño en los Estados Unidos arroja 4.5 libras de basura todos los días. Al practicar los principios de "reducir, reutilizar y reciclar", puede ser fundamental para ayudar a resolver nuestros problemas de gestión de residuos. La EPA proyecta que nuestros vertederos e incineradores solo pueden manejar los desechos sólidos que produce nuestra creciente población durante otros 20 años. Si elige productos con un embalaje mínimo o biodegradable, compra productos con vidas largas, reutiliza un artículo existente de una manera diferente y recicla sus descartes correctamente, el sistema de gestión de residuos se verá menos afectado. Póngase en contacto con su legislador para promover el reciclaje en su área y para que conozca los crecientes peligros de los productos electrónicos desechados. Las computadoras, impresoras y televisores contienen materiales tóxicos y deben desecharse cuidadosamente.

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