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    Formas de separar el metal del mineral

    El proceso de separar un metal de su mineral se conoce como fundición. La fundición se practica ampliamente hoy y tiene una larga historia que se remonta a la Edad del Bronce, cuando los pueblos antiguos aprendieron la técnica por primera vez. Los métodos de fundición van desde lo básico hasta la alta tecnología, y se aplican a una variedad de materiales, incluyendo aluminio, hierro y cobre.
    Métodos antiguos

    Civilizaciones antiguas, como los incas y los griegos, utiliza técnicas primitivas para separar mineral y metal. Se encendieron enormes fuegos debajo de ollas de fundición de arcilla endurecida. Se formaron agujeros en los recipientes de cerámica para drenar los metales fundidos. A veces, el material compuesto se tritura a mano antes de colocarlo en el horno para su fusión.
    Tostado y reducción

    El tostado es una técnica mediante la cual el carbono y el azufre reaccionan con el metal para separar el mineral. Por ejemplo; El acetato de cobre se hace reaccionar con productos químicos para separar el cobre, el mineral y los residuos. Esta mezcla se reduce, lo que implica colocarla a temperaturas extremadamente altas, inyectar un reactivo (como hidrógeno o dióxido de carbono) y fundir el metal.
    Formación, horneado y vaciado

    Estos tres pasos son en realidad parte de un proceso general utilizado en la fundición de aluminio y otros metales. El proceso consiste en tomar alúmina (un compuesto compuesto de aluminio y oxígeno) y colocarla en grandes hornos revestidos de carbono. La alúmina se funde en criolita, que es eléctricamente conductora. Luego se bombea electricidad a través de los ánodos, un proceso conocido como formación. La sustancia se hornea a temperaturas de más de 1,000 grados Celsius, momento en el cual se extraen las impurezas. La colocación de varillas es el paso final para desviar el mineral del metal.
    Horno de fundición a gas

    Los pequeños hornos de fundición a gas también se pueden utilizar para separar el metal del mineral. Se construye un recipiente cilíndrico de chapa sobre una llama de gas (también se puede usar propano). Luego, se instala una red de tubos alrededor de la fundición. La tubería incluye una línea de gas, una línea de aire y otras tuberías. Se usa un crisol (generalmente hecho de grafito o arcilla) para sumergirse en la fundición para extraer metal fundido y mineral.

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