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    Cinco características de un mineral

    Usted encuentra minerales todos los días, desde el cuarzo dentro de su reloj hasta las piedras preciosas que usa en sus dedos y, sin embargo, es posible que no se dé cuenta de la abundante naturaleza de los minerales en la Tierra. Se han descubierto miles de minerales, pero solo unos 200 son comunes para la persona promedio. Los humanos no pueden vivir sin minerales ya que mantienen el cuerpo humano funcionando normalmente. Las personas usan minerales todos los días dentro de sus cuerpos y en muchas industrias, pero los minerales no pueden ser producidos por el hombre.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    Los minerales siempre ocurren en la naturaleza , son sólidos e inorgánicos. Tienen una estructura cristalina y cada mineral tiene una composición química única. Los minerales son naturales

    Debe encontrar minerales en la naturaleza; sustancias preparadas en laboratorios no califican. Aunque algunos productos de laboratorio se parecen a minerales, no son minerales verdaderos. La circona cúbica y el corindón sintético, sustancias disfrazadas de rubíes o zafiros en los anillos de graduación de la escuela secundaria, no son verdaderos minerales porque, aunque se ajustan a las otras características de los minerales, no se encuentran en la naturaleza. No todos los cristales naturales son minerales tampoco; El ópalo y el ámbar, la savia de los árboles antiguos que se han fosilizado, no son minerales. Las sustancias llamadas mineraloides pueden parecer minerales, pero no lo son porque no satisfacen todos los requisitos para serlo.
    Los minerales son inorgánicos

    Los minerales no pertenecen a ninguna clase de compuestos orgánicos, que incluyen sustancias tales como carbohidratos, proteínas y grasas producidas por seres vivos. Casi todos los minerales conocidos provienen de procesos inorgánicos, actividades que los seres vivos no pueden llevar a cabo. Sin embargo, algunos minerales, como las perlas y las conchas de algunas criaturas, se originan a partir de procesos orgánicos. Todas las sustancias orgánicas contienen carbono. Las sustancias inorgánicas también pueden contener carbono; pero el carbono típicamente se une con elementos distintos al hidrógeno y no forma cadenas largas como lo hace en carbohidratos y grasas.
    Los minerales son sólidos

    Los minerales no pueden ser líquidos o gases; existen solo como sólidos, un estado de la materia que posee una gran cantidad de orden. Los iones, que son átomos cargados, se unen para formar minerales, lo que les da una estructura sólida. Los sólidos tienen un volumen y una forma claramente definidos, y sus moléculas normalmente no se pueden comprimir más. Sus estructuras son rígidas, lo que significa que las partículas dentro del mineral no se mueven. Los sólidos pueden ser cristalinos o amorfos. Los sólidos cristalinos como los minerales tienen patrones repetitivos, mientras que los sólidos amorfos como el vidrio no.
    Composición química definida

    Cada mineral tiene su propia combinación específica de átomos que no se pueden encontrar en ningún otro mineral. Por ejemplo, la sal es un mineral que consiste en iones de sodio y cloro unidos en un patrón repetitivo. Los diamantes, por otro lado, solo tienen un tipo de átomo: el carbono. Los átomos de carbono se unen extremadamente estrechamente en un tipo de enlace químico diferente del responsable de formar sal, haciendo de los diamantes la sustancia más dura de la Tierra. Algunos minerales, como el oro, la plata, el cobre y el diamante, solo contienen un tipo de elemento. El grupo más grande de minerales contiene alguna forma de silicato, una combinación de átomos de silicio y oxígeno.
    Estructura cristalina

    Los minerales forman cristales que contienen arreglos repetidos de átomos o iones. Cada parte repetitiva de un cristal es una célula unitaria que adquiere diferentes formas según el tamaño del ion o átomo y cómo atrae otras partículas. Los cristales generalmente toman una de seis formas comunes. Predominan las formas cúbicas y tetraédricas, aunque otras existen con menos frecuencia. Los minerales tienen estructuras cristalinas que se forman de dos maneras. El magma o la lava, la roca fundida caliente que proviene de los volcanes, puede cristalizarse para formar minerales. Los minerales cristalizados también se forman en los océanos cuando el agua deposita solutos en un área determinada. Los cristales aparecen cuando el agua se evapora.

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