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    La geología de los procesos internos de la Tierra

    Los procesos internos dentro de la Tierra crean un sistema dinámico que vincula las tres secciones geológicas principales de la Tierra: el núcleo, el manto y la corteza. Grandes cantidades de energía, conservadas y creadas cerca del centro de la Tierra, son transferidas por procesos internos a otras partes del globo donde se convierten en las fuerzas que crean cadenas de montañas, volcanes y terremotos.

    El Núcleo

    El núcleo de la Tierra se extiende desde aproximadamente 2.900 kilómetros (1.810 millas) desde debajo de su superficie hasta su centro, a unos 6.400 kilómetros (4.000 millas) de la superficie. El núcleo produce calor por desintegración radiactiva de los elementos que contiene. También ha conservado el calor producido durante la formación del planeta hace miles de millones de años. Este calor es también la fuente de la energía que impulsa los procesos en el manto y la corteza. El hierro líquido que fluye en el núcleo externo produce un campo geomagnético que se extiende hasta el espacio interplanetario. Este campo desvía el viento solar de la Tierra, protegiéndonos así de esa radiación dañina.

    El Manto

    El manto es el caparazón de la Tierra ubicado entre el núcleo y la corteza, con su superficie superior a una profundidad de 7 a 40 kilómetros (4 a 24 millas) debajo de la superficie. El calentamiento del manto por parte del núcleo subyacente forma células gigantes de convección del tamaño de un continente en su material viscoso. Estas células de convección llevan el material inferior más caliente a la interfaz manto-corteza, mientras que el material más frío de la parte superior del manto fluye hacia abajo.

    The Crust

    Las porciones horizontales superiores de las células de convección en el manto circulan como cintas transportadoras gigantes, arrastrando consigo grandes porciones de la corteza y las partes superiores del manto en contacto directo con ellas. Estas partes de la corteza combinada y el manto superior se conocen como placas continentales y se mueven unas pocas pulgadas al año. La interacción de las placas se llama "tectónica de placas". Hay algunas docenas de placas, las más grandes tienen el tamaño de los continentes.

    Tectónica de placas

    A medida que las placas se mueven, inevitablemente entran en contacto entre sí. Cuando las placas colisionan, la corteza se dobla en cadenas montañosas; los Himalayas son el resultado de la Placa india que se ejecuta en la Placa de Eurasia al norte. Las montañas y los volcanes también se forman a lo largo de la línea donde un plato se sumerge debajo de otro y lo levanta. Donde dos placas se alejan unas de otras, se forman trincheras profundas con montañas y volcanes diseminados a lo largo de la veta. Cuando las placas se mueven una sobre otra a lo largo de un límite, forman fallas, que ocasionalmente producen grandes terremotos; la Falla de San Andrés en California es un ejemplo.

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