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    ¿Reciclar el cobre es bueno para el medio ambiente?

    El cobre se recicló durante miles de años: la Asociación de Desarrollo del Cobre sugiere que el cobre utilizado en un centavo en el bolsillo podría proceder de una fuente tan antigua como los faraones del antiguo Egipto. En los Estados Unidos, la misma cantidad de cobre se recicla como lo que proviene del mineral recién extraído. Reciclar cobre reduce los riesgos para el medioambiente, incluidas las emisiones de dióxido de carbono de la extracción y los hábitats dañinos que rodean las minas.

    Desechos y energía minera

    La minería del cobre produce polvo y gases residuales como dióxido de azufre, que contribuye a la contaminación del aire. Mientras que los mineros minimizan esta contaminación atrapando el gas de dióxido de azufre y usándolo para producir ácido sulfúrico, el proceso de reciclar el cobre rara vez contribuye a las emisiones de gases que pueden contaminar el medio ambiente. Además, la extracción de cobre del mineral requiere más energía que el reciclaje del cobre, que utiliza solo alrededor del 10 por ciento de la energía necesaria para la extracción.

    Emisiones de gas

    Porque reciclar cobre requiere menos energía que extraer cobre de Además, hay menos emisiones de gases a la atmósfera y el reciclaje permite la conservación de recursos valiosos como el carbón y el petróleo. Las aleaciones de cobre pueden liberar humos cuando se derriten. El berilio, por ejemplo, a veces se usa en aleaciones con cobre; mientras que el berilio no es peligroso en su estado sólido, su estado gaseoso es un peligro conocido para la salud. El equipo de extracción de humos puede reducir la cantidad de gases peligrosos que ingresan a la atmósfera.

    Conservación de cobre

    Sólo alrededor del 12 por ciento de las fuentes de cobre conocidas se han extraído, pero dado que el cobre es un recurso no renovable, el reciclaje contribuye a la conservación El cobre es 100 por ciento reciclable, y el cobre reciclado retiene hasta el 90 por ciento del costo original del cobre. La minería de cobre nuevo puede dañar la tierra que rodea la mina. Debido a que el reciclaje del cobre reduce la necesidad de extraer cobre nuevo, se reduce el impacto sobre el medio ambiente.

    Preocupaciones sobre el relleno sanitario

    Sin reciclaje, la valiosa chatarra de cobre terminaría en los vertederos, que también se están convirtiendo lleno para acomodar más desperdicio. La demanda de espacio en los vertederos es alta, lo que hace que el costo de los desechos sea muy caro. Además, los metales enterrados como el cobre podrían contribuir a daños ambientales, incluida la contaminación de los recursos hídricos subterráneos. Reciclar cobre evita que termine en vertederos y cause daños al medio ambiente.

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