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    ¿Cómo afecta el reciclaje de cartuchos de tinta a la Tierra?

    Cada cartucho de impresora de inyección de tinta que no recicla de forma significativa aumenta el uso de recursos limitados y la producción de residuos que no se descomponen. Los cartuchos de tinta están hechos de sustancias que consumen mucha energía y materias primas para producir, y que se descomponen lentamente en los vertederos. Si bien un solo cartucho de tinta afecta a la tierra solo ligeramente, si suma todos los cartuchos de tinta que usa en su vida, reciclarlos contribuye de manera sustancial a una tierra más limpia.

    Recursos naturales

    Cuando no recicla un cartucho de tinta, el fabricante compra materiales nuevos en lugar de utilizar los materiales del cartucho anterior. Cada cartucho contiene plástico y metales que están hechos de recursos naturales en un suministro limitado. El plástico se produce a partir del petróleo, mientras que los metales, como el cobre y el aluminio, se extraen y refinan. Cuando el fabricante produce un cartucho nuevo a partir de materiales nuevos, se deben extraer más recursos naturales de la tierra. Por cada 100,000 cartuchos hechos de materiales nuevos en lugar de cartuchos reciclados, los fabricantes usan aproximadamente 5 toneladas más de aluminio, 40 toneladas más de plástico y 250,000 galones más de aceite.

    Contaminación

    Cuando arroja un cartucho de tinta en la basura generalmente termina en un vertedero o en un incinerador. El plástico en los cartuchos de tinta se descompone muy lentamente y puede demorar hasta 1,000 años en descomponerse. La tinta que queda en el cartucho se filtra y contamina el entorno inmediato. Los norteamericanos usan alrededor de 400 millones de cartuchos cada año. Si el cartucho se incinera en lugar de tirarlo en un vertedero, el plástico quemado produce contaminación del aire y contribuye al smog. Los metales dejan un residuo que debe almacenarse en los vertederos en cualquier caso.

    Gases de efecto invernadero

    No reciclar los cartuchos de tinta aumenta el calentamiento global. Cuando un fabricante reutiliza un cartucho reciclado, no tiene que producirlo a partir de las materias primas. Su proceso de fabricación es más corto y produce menos gases de efecto invernadero. En un centro de reciclaje de cartuchos de inyección de tinta HP en Smyrna, Tennessee, la compañía estima que reprocesó 100 millones de libras de plástico entre 2007 y 2012, alrededor de 29 millones de libras en 2011 solo. HP cree que parte del plástico ha pasado por el ciclo nueve o diez veces. Esto reemplaza al plástico que de otro modo tendría que ser refinado del petróleo y enviado desde la fuente.

    Energía

    Cuanto más energía usamos, más afecta a la tierra. Tenemos que producir y quemar más petróleo, construir plantas de energía adicionales o instalar turbinas eólicas y paneles solares. Cuando no recicla un cartucho de tinta, la fabricación de uno nuevo consume hasta un 80 por ciento más de energía que con un cartucho reciclado. Generar la energía adicional daña el medioambiente porque incluso los generadores de energía que no utilizan combustibles fósiles, como las turbinas de viento, usan recursos naturales, como los metales extraídos, y tienen que enviarse al lugar.

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