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    ¿Se acepta la tecnología de energía solar hoy?

    La energía solar tiene algunos problemas. En primer lugar, no importa cuán despejados estén los cielos, un panel solar no producirá electricidad por la noche, por lo que un sistema de energía solar necesita tener algún método para almacenar energía. Y si hay mal tiempo durante un tiempo prolongado, un sistema de energía solar proporcionará poca producción, lo que significa que debe contar con alternativas de generación de energía de respaldo disponibles. Pero esas desventajas se equilibran con los bajos costos de mantenimiento de las instalaciones solares y la propia fuente de energía, la luz solar, no cuesta nada. Agregue las ventajas medioambientales de la energía solar y las sugerencias de equilibrio a favor de la energía solar, lo que lleva a un crecimiento récord en la capacidad solar instalada durante más de una década en el momento de la publicación.

    Principios e historia

    La energía solar fotovoltaica, o PV, se genera cuando los electrones absorben la luz solar en un material semiconductor. Los científicos desarrollaron tecnología fotovoltaica en la década de 1950 y la adaptaron casi de inmediato para suministrar energía eléctrica a los satélites, un uso que continúa en la actualidad.

    Otro tipo de instalación de energía solar es la planta solar térmica, también llamada concentración. instalación de energía solar o CSP. Las plantas de CSP usan matrices de espejos para enfocar la luz solar hacia una cámara de calentamiento o tubos receptores lineales. Dentro de esos elementos, el fluido calentado impulsa directa o indirectamente un generador de turbina. La CSP a gran escala se demostró con éxito en la década de 1980 y continúa utilizándose para algunas de las plantas de energía solar más grandes del mundo.

    Energía solar en los EE. UU.

    A fines de 2012, la Administración de Información de Energía de EE. UU. estimó que la nación tenía más de 3.500 megavatios de energía solar fotovoltaica conectada a la red. A esto se suman los más de 1.000 megavatios de producción de energía de EE. UU. CSP estimados por la Agencia Internacional de Energía, y se alcanza un impresionante total de más de 4.500 megavatios, o 4.5 gigavatios. A pesar de que es un pequeño porcentaje de la capacidad total de generación de energía de los Estados Unidos, la Asociación de Industrias de Energía Solar dice que hay suficiente capacidad solar para satisfacer las necesidades energéticas de 1 millón de hogares.

    Capacidad Global

    A nivel mundial, a fines de 2012, Alemania lideraba el mundo con aproximadamente 25 gigavatios de capacidad instalada, pero otros países no son flojos. Bloomberg informa que había más de 100 gigavatios de capacidad solar en línea a fines de 2012, con un crecimiento significativo en China y Japón, así como en los Estados Unidos. Los Estados Unidos y España tienen la mayor contribución de CSP, mientras que los fotovoltaicos proporcionan el mayor componente de capacidad solar instalada en general.

    Planes futuros

    Aunque el rápido crecimiento de la capacidad de energía solar en la década de 2000 - - y en particular desde 2005 - es una buena indicación de que la tecnología es ampliamente aceptada, tal vez una indicación aún mejor es proporcionada por los planes para un mayor crecimiento en el futuro. En 2013, está previsto que más de 800 megavatios de energía CSP entren en funcionamiento en los Estados Unidos, y Sudáfrica, España y la India planean proyectos de CSP a gran escala. Se espera que China sea el mayor consumidor de energía fotovoltaica en 2013, con proyectos programados para traer 10 gigavatios de capacidad eléctrica solar en línea. Bloomberg estima que el crecimiento global global de la capacidad alcanzará un nuevo récord de 34 gigavatios, un gran voto de confianza que refleja la aceptación generalizada de la tecnología de energía solar.

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