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    ¿Cómo se utiliza la energía de las olas para generar electricidad?

    La Tierra está compuesta principalmente de masas de agua: alrededor del 71 por ciento de la superficie de la tierra es agua. El noventa y siete por ciento de eso se encuentra en los océanos. Debido a que la superficie de la tierra es curva, el sol la calienta de manera desigual. Esto hace que los vientos soplen sobre el agua y generen olas. El sol y la luna también ejercen su atracción gravitacional sobre la tierra, lo que desencadena mareas que producen olas. La energía de movimiento de la onda se puede aprovechar y generar en electricidad.

    Potencial

    La energía cinética de la onda típica de 4 pies y 10 segundos produce más de 35,000 caballos de fuerza (26099.50 kW) de potencia para cada milla de costa. Eso es suficiente para encender una bombilla de 100 vatios durante 260,095 horas, o aproximadamente 30,8 años.

    Geografía

    Las mejores ubicaciones para los aparatos de tecnología de ondas dependen, en parte, de características económicas de la ubicación. Las características ambientales incluyen la incorporación de equipos de energía undimotriz en los rompeolas de cualquier puerto, de modo que genere electricidad directamente al puerto. Las características económicas incluyen costos reducidos, ya que se necesita menos espacio para producir electricidad que el que requieren los equipos de energía eólica. No tener necesidad de caminos de acceso también contribuye a reducir los costos de producción.

    Beneficios

    Las olas producen una energía neta, después de los costos, igual o mejor que la energía eólica, solar o pequeñas centrales hidroeléctricas. Una razón es que las olas pueden recorrer largas distancias sin ninguna pérdida importante de energía, a diferencia del viento. Las ondas tienen una energía cinética aproximadamente 1.000 veces mayor que la del viento, lo que significa que generan la misma cantidad de capacidad de potencia en un espacio más pequeño. Las olas producen energía durante todo el día, en contraste con el viento, que produce energía principalmente por las mañanas y las noches, y la energía solar, que produce energía solo durante las horas del día. La tecnología de energía de las olas requiere menos espacio que las granjas eólicas, no hay necesidad de construir carreteras y no hay partes móviles que se desgasten, todos factores de ahorro de costos asociados con la energía de las olas.

    Función

    Tres métodos se usan para generar energía de las olas. Con el primero, un sistema de boyas sube y baja con las olas, lo que hace que un generador eléctrico produzca electricidad que se impulsa a lo largo de un cable de alimentación a la costa. Con el segundo, un aparato de columna de agua usa ondas para llenar y vaciar la columna, forzando al aire interior a subir y bajar. Esta acción similar a un pistón gira una turbina que produce electricidad. El tercer método involucra una disposición de canal golpeado que dirige las olas hacia un depósito elevado y genera energía hidroeléctrica al permitir que el agua fluya desde el depósito.

    Efectos

    En el lado positivo, la energía de las olas es renovable, no produce contaminación y no tiene un impacto negativo en la vista. En el lado negativo, los sistemas de boya montados en el fondo podrían impactar en las plantas y animales de un área o producir ruido suficiente como para afectar negativamente la migración marina. El costo de generar electricidad podría verse afectado por el tamaño de las olas, la distancia necesaria para llevar la electricidad a los consumidores o las dificultades del mantenimiento del sistema. La presencia de tecnología de energía de las olas también podría afectar la pesca, el envío y la navegación recreativa.

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