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  • ¿Cómo afectan las corrientes oceánicas a los climas costeros?

    Los océanos del mundo se mueven constantemente. Estos movimientos ocurren en corrientes que, aunque no siempre son constantes, tienen ciertas tendencias muy observables. A medida que las aguas del océano se arremolinan en las corrientes, afectan significativamente los climas de las tierras costeras del mundo.

    Tendencias

    En el hemisferio norte, las corrientes oceánicas tienden a fluir en el sentido de las agujas del reloj. En el hemisferio sur, tienden a fluir en sentido antihorario. Estos flujos circulares se llaman giros, y a veces se invierten.

    Causas

    Así como el calentamiento del aire cerca del suelo causa la convección que es la fuente de prácticamente todos los fenómenos meteorológicos, la calefacción de las aguas ecuatoriales es la causa de prácticamente todas las corrientes oceánicas. A medida que el agua se calienta, se expande y esta expansión lo empuja hacia áreas más frías. A medida que se enfría, se contrae y esta contracción hace que fluya hacia el área desocupada por agua caliente.

    Efectos

    Cuando la tierra bordea el océano, las corrientes del océano la calientan o la enfrían. , dependiendo de la naturaleza de la corriente particular que fluye por esa tierra. En los casos en que una corriente cálida fluye a lo largo de una costa en particular, esa zona costera generalmente será más cálida de lo que sería si no tuviera salida al mar. De forma similar, las corrientes frías hacen que las tierras costeras permanezcan más frías de lo que estarían si no tuvieran salida al mar.

    Ejemplos

    El sur de California y Arizona tienen la misma latitud. Sin embargo, los veranos de Arizona son extremadamente calurosos, mientras que los veranos del sur de California son generalmente bastante suaves. Esto se debe a que una corriente fría del Pacífico fluye hacia abajo desde Alaska y sigue la costa de los Estados Unidos occidentales. A medida que esta corriente fluye por California, mantiene fresco a California. Arizona, sin embargo, está tan lejos del océano que la corriente tiene poco efecto. Del mismo modo, las zonas costeras del norte de Escandinavia y el noroeste de Rusia a menudo pueden permanecer libres de hielo durante el invierno debido a la corriente cálida que fluye desde el Atlántico central.

    Excepciones

    A veces, turnos en las corrientes oceánicas sí ocurren. El más famoso de esos cambios actuales es El Niño. Esto sucede cuando las corrientes del Pacífico cambian de dirección, lo que hace que las aguas cálidas fluyan a lo largo de las costas estadounidenses y las aguas frías fluyan a lo largo de las costas de Asia y Australia. Este cambio causa muchas anomalías meteorológicas, como sequías y grandes tormentas en lugares y momentos inesperados.

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