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  • Los investigadores crean herramientas para ayudar a los voluntarios a hacer el mayor bien después de un desastre

    Crédito:Servicio Forestal de los Estados Unidos (Ryan Foote).

    A raíz de un desastre mucha gente quiere ayudar. Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Alabama han desarrollado herramientas para ayudar a los gerentes de respuesta de emergencia y socorro a coordinar los esfuerzos de los voluntarios para hacer el mayor bien.

    "Asignar voluntarios después de un desastre puede ser difícil, porque no sabes cuántos voluntarios vendrán ni cuándo llegarán, "dice María Mayorga, autor correspondiente de dos estudios sobre el tema y profesor en el Departamento de Ingeniería Industrial y de Sistemas Edward P. Fitts de NC State.

    "Además, el desafío puede ser complicado para los esfuerzos, como la distribución de alimentos, donde tampoco se sabe la cantidad de suministros que tendrá que distribuir o cuántas personas necesitarán asistencia ".

    Los investigadores utilizaron modelos computacionales avanzados para abordar estas áreas de incertidumbre con el fin de desarrollar pautas, o reglas generales, que los administradores de socorro de emergencia pueden utilizar para ayudar a los voluntarios a hacer la mayor diferencia.

    El documento más reciente se centra en la asignación de voluntarios para que se ocupen de tareas en las que la cantidad de trabajo que debe realizarse puede cambiar con el tiempo. como búsqueda y rescate, evaluación de necesidades y distribución de suministros de socorro.

    "Esencialmente, Desarrollamos un modelo que se puede utilizar para determinar la asignación óptima de voluntarios a las tareas cuando no se sabe cuánto trabajo se requerirá. Mayorga dice. Por ejemplo, en distribución de socorro, Existe incertidumbre tanto en el suministro de artículos de socorro como en la demanda de los sobrevivientes del desastre.

    "Luego usamos el modelo para crear y probar reglas prácticas que se pueden aplicar incluso cuando los administradores de socorro no tienen acceso a computadoras o Internet".

    Los investigadores descubrieron que una política simple que funciona bien es la "política de mayor demanda ponderada (LWD), "que asigna voluntarios a la tarea que tiene más trabajo por hacer. En este caso, el trabajo se prioriza por su importancia. Por ejemplo, satisfacer la demanda de agua es más importante que satisfacer la demanda de productos de limpieza.

    Sin embargo, si la diferencia de importancia entre las tareas se vuelve lo suficientemente grande, entonces la mejor opción es que los gerentes asignen voluntarios según el "mayor tiempo de limpieza de la cola (LQCT), "que es el tiempo necesario para completar el trabajo actual si el número actual de voluntarios no cambia.

    "De hecho, la heurística LQCT funcionó bien en todos los casos que probamos, pero es más difícil de evaluar rápidamente, "Dice Mayorga." Por lo tanto, recomendamos que los gerentes utilicen la regla LWD a menos que haya una diferencia realmente grande en la importancia de las tareas ".

    Sin embargo, las reglas generales de LWD y LQCT no funcionan para todas las tareas.

    De hecho, Los investigadores descubrieron que las reglas generales que tienen sentido para las tareas voluntarias en las que no se sabe cuánto trabajo se requerirá, en realidad no encajan con las tareas con cargas de trabajo claramente definidas, como limpiar escombros después de un desastre.

    En un artículo de 2017, los investigadores encontraron que una buena regla general para limpiar los escombros era "Menos voluntarios, "en el que los voluntarios simplemente se asignan a cualquier tarea que tenga la menor cantidad de voluntarios trabajando en ella.

    "Los voluntarios espontáneos son personas que, a raíz de un desastre, Contribuir impulsivamente a los esfuerzos de respuesta y recuperación sin afiliaciones a organizaciones voluntarias reconocidas (por ejemplo, la Cruz Roja) u otros socorristas típicos, Mayorga dice. “Estas personas constituyen una fuente de trabajo invaluable y difícil de manejar.

    "Nuestro trabajo en estos documentos proporciona estrategias para incorporar voluntarios espontáneos en los esfuerzos de socorro organizados para ayudarnos a lograr una gestión de desastres segura y receptiva. También vale la pena señalar que estos trabajos se centraron en una sola organización que asignaba voluntarios a las tareas. En nuestro trabajo futuro, nos estamos enfocando en estrategias que pueden ser utilizadas por múltiples agencias para coordinar esfuerzos y amplificar la respuesta de los voluntarios ".


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