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  • El modelo empírico de consumo de energía cuantifica la huella de carbono de Bitcoins

    Crédito:CC0 Public Domain

    Los investigadores han realizado el primer análisis del consumo de energía de Bitcoin basado en datos empíricos de las presentaciones de IPO y la localización de direcciones IP. Descubrieron que las emisiones de carbono de la criptomoneda están a la altura de las de Kansas City, o de una nación pequeña. El estudio, publicado el 12 de junio en la revista Joule , sugiere que las criptomonedas contribuyen a las emisiones globales de carbono, un tema que debe ser considerado en los esfuerzos de mitigación del cambio climático.

    Bitcoin y otras criptomonedas dependen de la tecnología blockchain, que permite una red segura sin depender de un tercero. En lugar de, los llamados "mineros" de Bitcoin garantizan un sistema sin fraude al validar nuevas transacciones. Los mineros resuelven acertijos para firmas numéricas, un proceso que requiere enormes cantidades de poder computacional. En cambio, los mineros reciben moneda Bitcoin.

    "Este proceso da como resultado un inmenso consumo de energía, lo que se traduce en una huella de carbono significativa, "dice Christian Stoll, investigador del Centro de Mercados de Energía de la Universidad Técnica de Múnich, Alemania, y el MIT Center for Energy and Environmental Policy Research.

    A los científicos les preocupa cada vez más que la minería de Bitcoin esté alimentando un apetito por el consumo de energía que a veces se basa en fuentes de combustible cuestionables, como el carbón de Mongolia, además de la energía hidroeléctrica y otros recursos energéticos con bajas emisiones de carbono. Y los problemas energéticos de las criptomonedas parecen estar empeorando, con la potencia informática necesaria para resolver un rompecabezas de Bitcoin que se multiplicó por más de cuatro en 2018. Si bien hay un impulso creciente entre los investigadores para cuantificar el consumo de energía de Bitcoin a fin de comprender mejor su contribución al cambio climático global, Los estudios recientes han tenido problemas para generar estimaciones precisas.

    "Argumentamos que nuestro trabajo va más allá del trabajo anterior, ", dice Stoll." Podemos proporcionar evidencia empírica donde la literatura actual se basa en suposiciones ".

    Stoll y su equipo utilizaron las presentaciones de OPI divulgadas en 2018 por todos los principales productores de hardware de minería para determinar qué máquinas están usando realmente los mineros y la eficiencia energética de estas máquinas. También utilizaron direcciones IP para determinar escenarios de emisiones para ubicaciones mineras reales y comparar las emisiones de carbono de las fuentes de energía utilizadas por los mineros de Bitcoin en diferentes ubicaciones. Finalmente, calcularon la huella de carbono de Bitcoin en función de su consumo total de energía y estimaciones de diferentes escenarios de emisiones. Estos incluyen un escenario de límite inferior, en el que todos los mineros utilizan el hardware más eficiente; un escenario de límite superior, en el que los mineros se comportan racionalmente desconectando su hardware tan pronto como los costos superan los ingresos; y un escenario de mejor conjetura, lo que explica la eficiencia energética anticipada de la red y las pérdidas de energía adicionales realistas de la refrigeración y el hardware de TI.

    "Nuestro modelo refleja cómo interactúan la potencia informática conectada y la dificultad de los acertijos de búsqueda de Bitcoin, y proporciona una alta precisión de consumo de energía ya que incorpora pérdidas auxiliares, "dice Stoll." Sin embargo, la precisión de nuestros resultados depende en gran medida de la precisión de los datos de entrada, como las presentaciones de IPO para características de hardware. Las emisiones de carbono dependen en gran medida de la supuesta intensidad de carbono del consumo de energía ".

    Usando este modelo, Stoll y su equipo estimaron el consumo de energía anual de Bitcoin en 45,8 teravatios hora. Esto les permitió calcular un rango de emisiones de carbono anual entre 22.0 y 22.9 megatoneladas de CO2, equivalente al CO2 emitido por Kansas City y ubicando las emisiones de Bitcoin entre Jordania y Sri Lanka en la clasificación de emisiones (los emisores 82 y 83 más altos). Sin embargo, los investigadores estiman que la estimación del consumo de energía casi se duplicaría (amplificando en gran medida las estimaciones de emisiones) si incluyesen todas las demás criptomonedas en sus consecuencias.

    "No cuestionamos las ganancias de eficiencia que podría lograr la tecnología blockchain, en algunos casos, proveer, "dice Stoll." Sin embargo, el debate actual se centra en los beneficios anticipados, y es necesario prestar más atención a los costos ".


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